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世界史纲——第一次海外帝国的掠夺

历史大观园 文艺复兴 2020-07-01 22:42:56 0


我们已经叙述了法国在欧洲的优势,勃然成长的西班牙权势的急遽衰败及其与奥地利的分离,以及普鲁士的兴起。仅就葡萄牙、西班牙、法国、英国和荷兰来说,它们在欧洲争霸的竞争被夺取海外领地的斗争所扩大和复杂化了。

居民稀少、未被开发并且非常适合欧洲移植和开发的巨大的美洲大陆的发现,同时一向欧洲人知之有限的赤道非洲地区以南未开发地带的广大地域的发现,以及东方海洋中迄今未接触西方文明的诸广大岛屿地区的逐渐被人所知晓,给人类提供了有史以来空前的机会。欧洲人民好像获得了一份丰富的遗产。他们的世界突然增加了四倍。有着比大家所需要的还多的土地;只要他们去占有并且继续好好经营这些土地,他们的由拥挤而带来的贫困就会像梦幻一样地消失掉。他们就像不肖子孙那样接受了这份光荣的遗产,对他们来说这只不过意味着残暴争夺的一种新机缘而已。但是迄今为止哪有一个人类共同体是宁愿有所创造而不愿搞阴谋的呢?在我们的所有故事中,有哪个国家,当它能设法使自己付出一切代价去损害另一个国家时,还肯与那个国家合作的呢?欧洲列强开始对新疆土提出了疯狂的“要求”。他们进行着筋疲力尽的冲突。第一个声称有权拥有最多,并一时是美洲2/3的土地的“女主人”的西班牙,除了使自己在那里因流血而濒于死亡之外,并没有更好地利用它的属地。

我们曾经说过,教皇权力在它行使最后一次的世界统治权时,如何将美洲大陆分给了西班牙和葡萄牙,而不是维护整个基督教世界在新地域上创造一种伟大的共同文明这一共同义务。这当然引起了被排除在外的各国的敌视。英国海员对任何一方的要求都不表示尊重,尤其是和西班牙对抗;瑞典人把他们的新教精神用在类似的打算上。荷兰人一经摆脱了他们的西班牙主人,也扬帆西向,无视教皇而去分享新世界的好东西。最信天主教的法国陛下也像任何新教徒一样地毫不犹豫。所有这些强国立即忙于在北美和西印度群岛竖桩标界占据土地。

在这场掠夺中丹麦王国(那时它包括挪威和冰岛)和瑞典人都没有得到很多土地。丹麦人吞并了西印度群岛的一些岛屿。瑞典没有得到什么。那时丹麦和瑞典都深陷于德国的事务之中。我们已提到过新教的“北方的狮子”古斯塔夫·阿道夫的名字,也提到他在德国、波兰和俄国的战役。这些东欧地区是巨大的消耗精力的场所,瑞典的力量本可以使它在新世界分享很大的一份,它却只在欧洲获得了一点虚名。瑞典人在美洲建立的那么小的几块殖民地,不久即落到荷兰人手中了。

同样地,荷兰人,由于红衣主教黎塞留和路易十四统治下的法兰西君主国经过西属尼德兰向他们的边境蚕食,他们没有像在海上的“银带”[英吉利海峡]后面的英国那种未受干扰的富源,而得以从事海外冒险。

此外,詹姆斯一世和查理一世的厉行专制和查理二世的复辟,使得大批意志坚强、具有共和精神的新教徒,那些殷实而有品格的人,被逐出了英国,他们在美国,尤其是在新英格兰安家立业,他们认为这样,国王和他的课税的权力就达不到了。五月花号只是川流不息地向外移民的先遣船只中的一只。这些移民在精神上虽然不奉英国国教,但还一直留在英国国旗之下,这是英国的幸运。荷兰人从来没有派出同等数量和质量的殖民者,首先因为他们的西班牙统治者不允许他们这样干,以后又因为他们已得到了自己的国土。虽然由于龙骑兵和路易十四的迫害,法国有大量新教的胡格诺派移民出境,但他们有近在身旁的荷兰和英国作为避难所,他们的勤劳、技能和认真主要是用在加强那些国家上面,尤其是加强英国。他们中的少数人在卡罗来纳建立了殖民地,但是法国未能保住这些殖民地,它们最初落到西班牙最后又落到英国人手中。

荷兰的移民地,连同瑞典人的也都屈从于英国;新阿姆斯特丹于1674年变为英国所有,改名为纽约,读者可以很有兴致地在华盛顿·厄尔文的《尼克博克的纽约史》中读到这些。1750年,北美的事态可以很清楚地用我们采自鲁宾逊的《中古和近代史》中的一幅地图来说明。英国的势力建立在东海沿岸从萨凡纳至圣劳伦斯河、纽芬兰岛和相当大的北部地区。而哈得孙湾公司所有领土是凭条约从法国人那里得到的。英国人在1605年占据了巴巴多斯(这几乎是他们最早的美洲属地),并从西班牙人那里得到了牙买加、巴哈马群岛及英属洪都拉斯。但是法国正在从事一场极其危险的惊人的竞赛,这场竞赛在地图上甚至比在现实中更为危险而惊人。它向北在魁北克和蒙特利尔、在南方在新奥尔良建立了真正的殖民地,它的探险家和代理人向南向北推进,同大平原上的美洲印第安人订约,并提出要求——没有建立城镇——有权占有英国人背后的横跨大陆的广大地区。但是实际情况并没有像这样充分表达出来。英属殖民地被一个善良的社会阶级的人很牢固地定居着,它们的人口数字已超过l00万,而法国人那时几乎还不到它的l/10。法国人有一些卓越的旅行家和传教士在工作,但没有稠密的人口为后盾。

世界史纲——第一次海外帝国的掠夺

这一时期很多美洲的旧地图仍可被找到,这些地图是打算用来恐吓英国人和“激起”英国人对在美洲的“法国的预谋”的嗅觉。1754年,战争爆发了。1759年,在沃尔夫将军指挥下的英国和殖民地的军队占领了魁北克,第二年又完成了对加拿大的征服。1763年,加拿大最终割让给了英国。(但是在南边以路易十四命名的不太固定的路易斯安那地区的西部仍留在英国的范围之外。它被西班牙拿走了,1800年又被法国收复了。最后在1803年美国政府从法国买了过来。)在这场加拿大战争中,美洲殖民地人民获得了很多军事艺术上的经验和关于英国军事组织的知识,这些不久以后对他们都会有很大的用处。

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