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世界史纲——不列颠统治印度

历史大观园 文艺复兴 2020-07-01 22:42:58 0


法国和英国的权力不仅是在美洲发生了冲突。这时印度的情况对欧洲冒险家来说也是很有兴趣、很吸引人的。巴贝尔、阿克巴和奥朗则布的莫卧儿帝国现在更加衰微了。在印度发生过的情况很像德国曾经发生过的情况。印度德里的莫卧儿皇帝,像德意志的神圣罗马皇帝那样,在法律上仍然是大君主,但是在奥朗则布死后,除了在他的首都附近之外,他只行使名义上的权威。印度教和本地的信仰一度有很大的复兴。在西南部有一个信印度教的民族叫马拉塔人起来反对伊斯兰教,恢复婆罗门教为统治的宗教,一时把势力扩展到印度南部的整个三角形地带。在拉其普他那,伊斯兰教的统治也被婆罗门教所取代,强有力的拉其普特诸王公统治着布尔特普尔和斋普尔。在奥德有一个什叶派王国,以勒克瑙为首都,孟加拉也是一个分立的穆斯林王国。远在北方在旁遮普兴起了一个很有趣的宗教团体,锡克教徒,它宣称只有一个神主宰全世界,并对印度教的《吠陀经》和穆斯林的《可兰经》都进行攻击。锡克教徒起初是一个和平的教派,但不久就追随伊斯兰教的榜样——这在最初对他们自己也有重大损害的——企求凭借刀剑来建立上帝的王国。不久(1738年)从北方来了一个入伍者,波斯土库曼人的统治者那迪尔·沙(1736~1747年),打进了这个陷入混乱、没有秩序但又很有活力、在复兴着的印度人的印度,他穿过开伯尔山口疾驰而下,粉碎了每一支阻挡他的军队,攻占和洗劫了德里,抢走了大量的战利品。剩下来的印度北部是那样的残破不堪,以致在此后的20年中从阿富汗来了不下6次的对北印度成功的掠夺性的袭击,在那迪尔·沙去世时阿富汗成为一个独立的国家。一时马拉塔人同阿富汗人为争夺统治北印度而战,以后马拉塔的权力分裂为一系列的侯国:印多尔、瓜寥尔、巴罗达及其他。18世纪的印度很像7和8世纪时的欧洲,是一个为外来侵犯者所困扰而又在缓慢复兴的地方。这就是法国人和英国人闯进时的印度。

自从华斯哥·达·伽马作了他的绕过好望角到卡利卡特的值得纪念的航行以后,接二连三的其他欧洲列强一直为在印度和东方建立一个商业和政治立足点而斗争。以前印度的海上贸易是在红海的阿拉伯人手中,葡萄牙人经过一连串的海战从他们手中夺了过来。葡萄牙的船只较大,并载有较多的火炮。一时葡萄牙人独占了对印度的贸易,里斯本作为一个东方香料的市场使威尼斯黯然失色;但到了17世纪我们看到荷兰人攫取了这项垄断。在他们权势极盛时,荷兰人在好望角有居留地,他们占有了毛里求斯岛,他们在波斯有两个货栈,在印度有12个,在锡兰有6个,并在整个东印度到处筑起炮垒。但是他们排斥一切其他欧洲国籍的贸易商人的自私决定,迫使瑞典人、丹麦人、法国人和英国人与他们进行敌对的竞争。英吉利共和国的海军上将布莱克在欧洲附近海面上把他们打败是他们的海外垄断第一次受到的有效的打击;到了18世纪初英国人和法国人都为了在整个印度的贸易和特权而同荷兰人进行了有力的角逐。英国人在马德拉斯、孟买和加尔各答建立了他们的大本营,本地治里和昌德纳戈尔是法国主要的居留地。

世界史纲——不列颠统治印度

最初所有这些欧洲列强都只是作为贸易商人而来的,他们试图建立的只是货栈;但是由于这个国家的不稳定状态和他们的竞争者的肆无忌惮的方法,他们自然地要在他们的居留地设防并武装起来,这些武备诱使那时分割着印度的相互厮拼的各王公们争着跟他们结盟。在完全符合新的欧洲民族主义政治的精神下,当法国人站在这一边时,英国人就会站到另一边去。英国方面了不起的领袖是罗伯特·克莱武。他生于1725年,1743年去到印度。他的主要的敌手是迪普莱克斯。这一段贯穿了整个18世纪上半叶的斗争故事是太长太复杂了,不能在这里叙述。到了1761年英国人发现他们已经完全统治了印度半岛。在普拉西(1757年)和布克萨尔(1764年)他们的军队对孟加拉和奥德的军队获得了显赫的、决定性的胜利。莫卧儿皇帝名义上是他们的大君主,实际上成了他们的傀儡。他们在这广大地区征税,对真实的或假想的反对者勒索赔偿。

世界史纲——不列颠统治印度

这些成功并不是直接靠英国国王的武力得到的,它们是靠东印度贸易公司得到的,该公司在伊丽莎白女王治下组成时,本来只不过是一个海上冒险家的公司。他们一步步地被迫征集军队并武装起他们的船只。这时这一贸易公司,本着营利的传统,发现自己不单是经营香料、染料、茶叶和珠宝,而且也经营王公们的税收和领土乃至印度的命运。它本来是来做买卖的,却发现它自己完成了一桩非常巧妙的海盗行为。没有人对它的行动提出挑战。不但它的船长、指挥官、官员,甚至它的办事员和普通士兵都满载赃物返回英国,这有什么奇怪呢?人们在这样一片广大而富有的土地上可由他们任意摆布的处境下,无从决定他们可以做什么或不可以做什么。对他们来说那是奇异的阳光下的一片奇异的土地;它的棕色的民族是一个不同的种族,不在他们同情心的范围之内;它的庙宇和建筑物似乎是用以维持怪诞的行为标准的。

不久,当这些将军和官员们回来彼此恶意地指责对方的敲诈和残暴时,国内的英国人感到困惑不解。议会通过了对克莱武的谴责案。他在1774年自杀了。1788年,第二个了不起的印度行政长官沃伦·黑斯廷斯,受到了弹劾,而后又被免了罪(1792年)。这在世界历史上是奇怪的、从未有过的情况。英国议会发现它自己统治着一个伦敦贸易公司,而这公司回过来,又统治着一个远比英国国王的全部领土更大、人口更多的帝国。对广大英国人民来说,印度是一个遥远、奇异、几乎到达不了的地方,冒险的、穷困的年轻人都到那里去,许多年后归来时,却变成了极其富有、爱发脾气的老绅士。对英国人来说,在东方的阳光照耀下的这些数不尽的几百万棕色人的生活可能是什么样子是难以设想的。他们就不肯再去设想。印度依然是浪漫地不真实的。因此英国人对公司的一切行径不能实行任何有效的监督和控制。

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