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他们都有病——葛洪以毒攻毒治狂犬病

历史大观园 历史趣闻 2020-06-24 09:50:03 0


襄公十七年,国人逐瘈狗,瘈狗入于华臣氏,国人从之。华臣惧,遂奔陈。

——《左传》

很多武侠小说都有这样的情节,主角中毒了就用蜈蚣、毒蛇、癞蛤蟆等触目惊心的毒物来“以毒攻毒”,求得化解功效。至今,民间依然有人相信某些偏方,拿毒物治病,结果适得其反。

瘈狗噬人

看来,以毒攻毒不过是金庸等作家笔下的产物,实在不应信以为真,更与现代科学南辕北辙。然而,小说家并非凭空捏造,这种置之死地而后生的疗法其实是有历史根据的。

早在春秋时代,《左传》中就有“襄公十七年(前556年),国人逐瘈狗,瘈狗入于华臣氏,国人从之。华臣惧,遂奔陈”的记载。故事背景是宋国(今河南商丘一带)人驱逐狂犬,狂犬闯入华臣的府第,人们跟在狗后穷追猛打,华臣以为自己是被驱逐的目标,竟吓得跑到陈国去了。由此诞生了一个成语“瘈狗噬人”,意即疯狂的恶人做尽坏事。

瘈狗即疯狗,看来早在二千五百多年前就已知道疯狗的严重危害,因此人们见狂犬就群起而逐之。这可能是中国历史上对狂犬病的最早记载。

战国时期的《吕氏春秋》中还有“郑子阳之难,猘狗溃之”的说法。西汉《淮南子》也载“因猘狗之惊,以杀子阳”,认为郑国丞相子阳之死,是被狂犬咬伤所致。这可能是中国最早的狂犬病病例报道。连社会的高官都惨遭狂犬毒口,一般老百姓就更容易因此命丧黄泉了。

狂犬病毒是狂犬病的罪魁祸首,主要存在于患病动物神经系统中,其唾液也常含有大量病毒。人一旦被患有狂犬病的动物咬伤、抓伤,就有可能遭到病毒入侵。古人总结出“初中毒时,人不觉,平时忽然发惊,日久哮吼,嘶喊叫跳奔跑者,难医”,而且“九死无一生”。特点为怕风、怕光、怕水、全身痉挛抽搐,最终呼吸循环衰竭而亡,对此,早期的巫医也束手无策。

狂犬疫苗的诞生

面对恶疾,勤劳智慧的先民不会坐以待毙。经过多年沉淀,至晚在公元4世纪,先民已初步掌握了狂犬病疗法。据东晋医药学家葛洪的《肘后备急方》载,狂犬的脑组织可治狂犬病,“杀所咬犬,取脑敷之,后不复发”。人们发现人被疯狗咬伤后发生狂犬病,推断疯狗是直接祸根,那么疯狗体内一定有某种强烈毒素,这毒素究竟是什么,当时的科技水平无法解答,然而古人推断毒素在疯狗脑部,又据“以毒攻毒”的哲学,尝试取出疯狗脑髓这个“毒”,敷于伤口,以攻击疯狗传给受害者的“毒”。疗效证明,有不少患者真能获救。

其实古代的“人痘”法预防天花,其理念与此如出一辙,效果也颇可观。近代以来,英国人金纳(Edward Jenner)改良的天花“牛痘”法、法国人巴斯德(Louis Pasteur)研制的狂犬疫苗,与之不谋而合,他们是否涉猎过古代中国“以毒攻毒”的思想?不得而知。为了对抗狂犬病,巴斯德尝试提炼疯狗的口水并注射到健康犬的大脑中,不久,被注射的犬发病死亡。经过多次实验,巴斯德推论出狂犬病的病原应该都集中在被害动物的神经系统。于是,他大胆提出假设,从患狂犬病死亡的兔子身上取出一小段脊髓,悬挂在一支无菌烧瓶中,使其干燥,看它是否还有致命的危险。反复试验,他发现没有经过干燥的脊髓是足以致命的,但经过干燥的脊髓较不易致命。如果将未干燥的脊髓研磨后注入健康犬体内,此犬必死无疑;若将干燥后的脊髓注入健康犬身上,这些犬都若无其事地活了下来,巴斯德推断经干燥处理过的脊髓,病原体已经死了,至少毒力非常微弱。最后,他把干燥的脊髓组织磨碎加水制成疫苗,注射到健康犬的脑中,再让它接触致命的病毒,奇迹发生了,它安然无恙!

最后,巴斯德把经过反复传代的狂犬病原体随兔脊髓一起取出,悬挂在干燥、消毒过的小屋内,使之自然干燥十四天减毒,然后再把脊髓研成乳化剂,用生理食盐水稀释,就制成了原始的巴斯德狂犬疫苗,时间是1885年。

虽然在那个时代,人们无法知晓狂犬病是由病毒引起而非细菌作祟,但并不妨碍伟大的科学家用实践精神和经验来对抗顽疾,就好比伟大的中医学一样。

医学证明,少量病毒可刺激人体产生有益的抗体,反而中和病毒的侵害,这就是现代疫苗的设计理念。以毒攻毒,并不绝对虚妄。

值得注意的是,无论葛洪抑或金纳、巴斯德,他们都没有踏进20世纪的医疗免疫学时代,其成就不是建立在分子生物学的基础上,而是建立在转瞬即逝的灵感创意、细致入微的观察辨别和日积月累的实践经验上,这一点尤其值得今人借鉴。

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