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周穆王是个怎么样的人?

周穆王 名满,是周昭王的儿子,周朝第五位天子。西周初的武、成、康三代,政治清明,封建诸侯,是周的黄金时代。但到昭王时,就出现了危机,当时,王道微缺,周昭王贵为天子,南巡汉水时,却被船夫用特制的胶船暗算,溺死于江中。周穆王继位时已经五十岁(有人说为“十五岁”之误),他决心继承文王、武王的事业,恢复周王朝的威望,从多方面进行了努力。

周穆王是个怎么样的人?

为了加强王朝的中枢管理,穆王新设太仆一职,作为太御众仆之长。任命伯冏为太仆正。太御众仆,是天子左右负责侍奉、匡谏和传达的官员,责任重大。他们要照料安排天子的出入起居,要对天子勤政与否进行干预,绳愆纠谬,制止其非分之心,而且要沟通上下、发号施令,使政令通畅、民情上达。从一定意义上说,仆臣正,天子就能正;仆臣谀,天子就会自以为是;天子的德行善恶都决定于仆臣。太仆正为中大夫,他要严格挑选属员,对太御众仆进行管理,要求他们能对天子的道德行为进行规劝,不许他们在天子面前巧言令色谄媚阿谀,而是要充当耳目,引导天子去行善避邪。太仆正的设立,使国家政治走上了正规。

其次,他制定了刑律,以加强对臣民的控制。穆王任命吕侯(又作甫侯)为三公,兼任治盗贼的司寇。本来周的刑法十分严厉,共有五种,包括用刀刻面的墨刑一千条,割鼻的劓刑一千条,割脚的剕刑五百条,割闭生殖器的宫刑三百条,杀头的大辟刑二百条。吕侯建议仿照夏禹赎刑之法,减轻刑罚。穆王于是下令减轻五刑,以成刚柔正直之三德。从而公布《吕刑》,宣布,允许以赎代刑,墨刑罚一百锾,劓刑罚二百锾,剕刑罚五百锾,宫刑罚六百锾,大辟刑罚一千锾。要求典狱之官都按法办事,务求中正,不徇私纳贿,对庶民有怜悯之心,施善政于天下。

周穆王所做的最有影响的事是西征犬戎,南摄夷人,对边远民族的侵扰进行了积极的防御,安定了居民,制止了掠夺。

西北地区的犬戎诸部,过去曾向周王朝贡。到昭王时,他们逐渐强大起来,不但不再向周王纳贡,有时甚至侵扰到周的王畿附近。穆王决定亲自率兵去讨伐,以惩罚其不按时向王朝献享的罪行。大臣祭公谋父劝阻道:“不能出兵!先王显示德行,而不炫耀武力。兵力平时蓄积着,到了时机才可以出动,这样出动了就有威慑力。反之,炫耀武力,就会轻易用兵,出兵就没有威慑力。所以,周公作的颂诗说:‘收起干戈,藏起弓箭,我要修得美好的德行,来向全华夏推行,一定能用王道保持天下。’先王对于民众,勉励他们发展德行、纯厚性情,增加他们的财富,改善他们的用器,使他们知道趋利避害,并以文德陶冶他们,使他们感戴恩德畏惧刑罚。所以先王能够世代保有天下而日益强大。武王之所以用兵伐纣,并不是他喜欢用武,而是因为他殷切地体恤民众受商王纣毒害的疾苦,用武力去为民众除害。先王的制度,将华夏分为甸服、侯服、宾服、要服、荒服,各有不同的要求。有人不尽其义务,先要从自己方面去检查端正,完善德行。还不行,最后才使用刑罚和武力。尤其是对待荒服的戎狄民族,更不能随意动员民众劳苦远征。况且,自从大毕、伯士归顺以后,犬戎一直按要求来向王朝朝贡,天子您却要讨伐他不享之罪,岂不是违背先王的教诲,破坏先王的制度吗!我听说,犬戎树立了敦厚的风尚,始终遵循古老的德行,他们有能够抗御我们的办法呀!”穆王没有听从祭公谋父的陈词滥调,毅然率兵亲征,打败了犬戎,缴获了四白狼、四白鹿回朝。所谓的狼、鹿,很可能是犬戎部族的头领,而不是字面意义上的动物。

西征犬戎的胜利,打通了周人通往西部远方的道路。穆王决定要到极远的西方去看看。传说他让驭手造父,赶了由八匹可以日行千里的骏马拉的车子,离开宗周,向北驰去。穆王乘车越漳水,出研山,到达犬戎地区,受到其欢迎。又向西行,过西隃,到河宗国,河宗国君献给穆王束帛和玉璧,并亲自担任向导,将穆王一行送到昆仑山。从昆仑山,穆王转向西北行,经过赤乌氏、曹奴氏、留骨氏、容成氏、剞闾氏、鄄韩氏等国,渡过洋水、黑水,浏览了各种奇异的风光、物产,欣赏了各种美妙动听的音乐舞蹈,终于到达了这次旅行的目的地——西王母之国。

这时,传来徐偃王叛逆的消息。原来,在穆王西征犬戎的时候,东南淮、泗地区的徐夷诸部乘机发动了反叛。他们的势力发展很快,竟将九夷联合起来,向宗周杀来,一直打到大河边。穆王对反叛的夷人采取分化瓦解的安抚措施,将东部的诸侯交由居于潢池以东的姓嬴的徐子主之。徐子得到五百里封地以后,施行仁义,在陈、蔡之间开挖了一条运河,希望能从水路直达上国。挖河时,他得到朱弓、朱矢,认为是上天降给他的瑞兆,就野心大发,自称偃王。不久,就有三十六个诸侯来朝见徐偃王。这对周朝的威胁太大了,王朝大臣急忙向出游的天子报告。穆王得到报告,由造父驾着八骏,长驱而还。穆王派造父和王孙厉出使楚国,要求其与周南北夹攻,讨伐徐偃王。王孙厉对楚君分析道:“徐偃王好行仁义,志向是很大的。你如果不愿意伐徐,就必须事徐。”楚君说:“徐偃王有道,不可伐!”王孙厉说:“我们以大伐小,以强伐弱,就好像以石投卵、老虎吃猪一样,容易得很!”楚君于是出兵伐徐,徐偃王仁而无权谋,终于失败,逃到彭城而死。

后来,穆王又出动王朝六师,南下九江,讨伐楚国,最后大会诸侯于涂山。

穆王在位五十五年而逝。

评:周穆王为了挽救王朝的危机,西伐犬戎,南征徐夷和楚国,扩大了王朝在边远地区的影响。他最为人们所津津乐道的,是西巡与西王母相会的故事。这一故事,最早见于西晋太康二年(281)汲冢墓出土的《穆天子传》中,古人将其归于小说类,不相信其真实性。但据近现代学者研究,周穆王西行的故事是可信的,其中的国名地名,都有迹象可寻。由此,可以肯定,周穆王是周王朝与西北少数民族友好交往的重要人物。周穆王西行的故事,说明早在三千年以前,今新疆、青海各民族人民就与中原地区有着一定的往来,周穆王就是那时沟通中原与西域交通的先驱者的化身。

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