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大秦帝国是怎么灭亡的?探究秦帝国的灭亡过程

项羽与叔父项梁见到秦始皇一行。说是见到,其实也不可能见到真人面孔。当时项羽说了一句:“我可以取代他!”项梁急忙捂住他的嘴,说:“别胡说,当心要灭族的!”此后,秦始皇北上,病死于沙丘。秦二世皇帝时,项羽发动了灭秦复楚的叛乱。

大秦帝国是怎么灭亡的?探究秦帝国的灭亡过程

继承楚名将血统的项梁

继陈胜之后登上历史舞台的是出身于楚将军家族的项羽,和东方农民出身的刘邦。在秦始皇活着的时候,此二人都曾见过秦始皇。

秦始皇三十七年(前210),正值秦始皇最后一次巡幸、出访江南的时候,当时秦始皇五十岁,项羽二十岁。项羽与叔父项梁见到秦始皇一行。说是见到,其实也不可能见到真人面孔。当时项羽说了一句:“我可以取代他!”项梁急忙捂住他的嘴,说:“别胡说,当心要灭族的!”此后,秦始皇北上,病死于沙丘。秦二世皇帝时,项羽发动了灭秦复楚的叛乱。

刘邦本是今天江苏省地方维持村治安的一名亭长,在押送发做劳役的罪人去咸阳的路上,见过秦始皇,当时他说:“嗟乎,大丈夫当如此也!”凭自己的力量夺得权力的项羽,最多不过希望推翻秦始皇的帝国;刘邦渴求的则是建立秦始皇那样的帝国。二人志向的不同,在他们的语言中也有着相当的表达。

项梁之父是被秦将王翦所杀的楚国名将项燕。项燕死后第二年,秦将王翦和蒙武俘虏了楚王负刍,灭掉了楚国。可以说,将军项燕之死直接导致了楚的灭亡。因此也可以说项燕是楚国的重要人物。继承这一血统的项梁,本出身于临淮下相,后因杀人事件避仇家,而移居吴地。即今天江苏省苏州太湖之边。项梁的才智在吴地得到了发挥,当国家下达徭役命令或举行葬礼时,他负责在当地征召人选。

项梁由于经常隐身于侄儿项羽背后,所以是个令人费解的人物。他曾在栎阳遭到过逮捕。栎阳说起来是秦地的重要都市,位于关中。

项梁为何从故乡下相跑到遥远的、位于今天陕西省的栎阳去呢?他被捕时,曾凭借故乡邻县蕲县的狱掾曹咎给栎阳狱掾司马欣的书信,才得以获救。

狱掾不仅管理监狱,还参与县级审判,是个重要的职务;他们是懂法律、能够起草审判书的知识分子。由此事可见,当时应该已经存在狱吏之间的联络网了。项梁还凭借自己的人格魅力,很快成为江南地区获得众望的人物。并且还向宾客、弟子传授兵法。

项羽的崛起

陈胜举兵的消息很快传到了项梁耳中。通过两个月对陈胜动向的观察,他带二十四岁的项羽取了会稽守(太守)殷通首级,在江南举兵。很快召集了八千精兵,项梁为会稽守、项羽为裨将(副将)。

在江北大多数人知道项梁为楚国名族,所以在那里他的兵力很快壮大至六七万人。向故乡下相进军时,他们尚隶属于陈王(陈胜)的军队;得知陈王遇难消息之后,他将从民间找到楚怀王之孙熊心,立为楚王。当时他很清楚自己家族乃世代为楚王效力的将军地位。

楚怀王(前329—前296在位)名熊槐,因遭秦昭王软禁,病死(前296)他乡。悲剧本是这样开始的,作为人质滞留于秦国的楚太子,因与秦大夫私斗杀死对方,想逃回楚国,但被秦兵捉回,后在秦国病逝。秦昭王因此十分愤慨,于是欺骗了楚怀王,最终怀王被杀于异国。本来就有怨气的楚人,在被秦灭国之后对秦国就更加反感。所以,立怀王之孙为楚王一事,对于集聚反秦势力、团结人心可以说是最为有效的举措。

终于,项梁的军队与章邯所率秦军发生了正面冲突。章邯的秦军在把陈王的一支军队赶出函谷关之后,曾一度发起攻势。章邯是继战国秦白起、统一秦的蒙恬之后最后的名将。项梁最后也战死在定陶。

公元前207年,在与秦将军章邯战斗中项梁倒下之后,其侄儿项籍(字羽)掌握了指挥权。比起项籍的名来,他的字“羽”更为人所知。名是出生时父母或亲族命名的,字则是成年的冠礼仪式上,由来宾给起的。所以,字是更适合已成年者的称呼,从对等关系里说称某人的字,更有亲近感。与此形成对照的是,刘邦的字是“季”,但人们更熟悉的是他的本名。

项羽军在钜鹿与秦章邯、王离大战,使赵王得救。从此,章邯的秦军转为弱势。章邯与项羽在洹水河畔的殷墟会盟,特意选择了商盘庚以来的首都殷墟遗址。章邯与项羽会面时流下了眼泪。曾经那样为秦勇猛作战的章邯,心怀对赵高政权前途的担忧,投降项羽,被封为雍王。项羽的楚军击败秦军二十余万人,将他们活埋于新安城南。这种封敌军将领为王而活埋其士兵的行为,后来遭到刘邦的谴责。

刘邦其人

再说刘邦,生于沛的丰邑中阳里。就汉代行政而言是沛郡丰县,在秦代则是泗水郡沛县丰邑。身份低得甚至连父母姓名也未能留于史册。刘邦的父亲太公,这只是后来用的尊称,并不是名字。母亲刘媪,即刘婆的意思,本人的姓和名没有留下来。刘邦的“刘”姓是父亲的姓,母亲应当是另外的姓;因为在中国父母、夫妇是避免同姓的。刘邦是秦朝地方基层行政负责治安的亭长。泗水亭位于泗水河畔。《史记·高祖本纪》对刘邦的身世有着如下的描写:“高祖好饮酒爱女色,常到王媪、武负的酒馆喝酒,醉了就躺在酒馆睡觉。武负、王媪见他醉卧的上方常有龙的形状,感到奇怪。而且每当高祖来喝酒,这天卖出的酒总要比平常多出几倍。婆婆们至年终就把记账的券折毁销账。”

刘邦就是这样一个人物。一次在他为修筑秦始皇陵押送劳役去骊山陵时,很多人在路上逃跑了,他在路上喝过酒后释放了所有人。当时有一条大蛇当道挡住了他们十几个人,高祖拔剑斩蛇弃之。此时,后边有人赶上他们,说了一番奇妙的话:“方才斩蛇的地方,有一位老婆婆在路上哭,问她为何哭,她说她儿子被杀了,所以哭。又问她儿子为何被杀,她回答说她儿子是白帝之子,化身为蛇挡在路上被赤帝所杀,所以伤心落泪。人们都认为她在说谎,正要打她,老婆婆却忽然不见了。”

当然,这一则故事是后来刘邦当了皇帝之后,为了确立高祖权威而编造出来的。但我们可以从中看到一种基于五行思想的皇帝观。所谓五行思想,正如上面所见到的,是从木、火、土、金、水五种元素的循环,解释宇宙或王朝变化的理论。对这种循环有着两种读解的方法:一是按照木、火、土、金、水顺序循环的五行相生论,另一是如同水可以胜火那样循环不止的五行相胜理论。汉代人认为自己的王朝属火德,或土德:即否定秦而继承周的木德,按顺序所以是火德;或者认为是属水德的秦胜了火德的周,所以属土德的汉胜了秦。上面的故事,象征着出身南方(赤)楚的刘邦,击败了西方(白)秦的意思。王朝变换,皇帝更迭。对这种变化的合理性做出理论化阐述的,就是五行思想。

一边是被神化了的刘邦,一边是至死仍作为人的项羽;二者差异在于:作为汉王朝始祖的皇帝刘邦,与始终拒绝做皇帝的项羽之间的不同。

沛公刘邦的叛乱

在陈胜等蜂起的鼓舞之下,刘邦也开始行动了。刘邦的故乡沛县,位于今天江苏省徐州市以北四十公里,在秦代属泗水郡管辖。泗水郡在战国本属于楚的领域,靠近楚的首都寿春。刘邦直至十几年前秦统一之前仍是楚人,只是在秦始皇这十二年中才成为秦基层行政官吏的。那么,楚人是以怎样的心情接受秦统治的呢?随着秦始皇的死亡,萧何、曹参等沛县出身的下级官吏最先行动起来。萧何是沛县负责召集官吏的主吏掾,曹参、任敖是审理沛县判决的狱掾。夏侯婴本来是县里负责接送客人的车夫,后来提升至官吏。他们与上文提到睡虎地秦简的“喜”是同一级别的人物,是能够起草行政文书、通晓法制审判文书的、称为文吏的知识分子。

那些植根于地方社会、曾经效力于秦统一政权基层行政机构的人物,如今跃跃欲试成为抗秦的势力。他们既掌握中央的情报,又熟悉地方的形势。那些郡守、县令等长吏接受中央任命来地方任职,过个两三年就调走,所以无法扎根于地方社会。像泗水守“壮”、泗水监(郡的监督官)“平”等人物,因为是秦二世皇帝时的地方长吏,所以留下了名字。官吏为了向皇帝表示臣属之意,在公文中姓氏是被省略的。

沛县的下级文吏杀掉沛令(沛县县令),将逃亡在外的刘邦迎接入城。刘邦于是取代长吏成为沛令。本该由中央任命的县令,就这样由民众推选出来了。从此,刘邦在成为汉王之前一直被称为沛公。称县令为某公是楚的制度,所以也可以说他是作为楚国的一员,向秦国发起还击的。沛公刘邦很快就不再做秦皇帝的长吏了。他祭祀黄帝、军神,举起了赤旗,不用说成了对秦造反的象征。

刘邦集团的成员

沛公刘邦的集团中,除了一些下级官吏之外,聚集了各种职业的人物。沛县樊哙是卖狗肉的,同乡周勃是编织养蚕器具的,灌婴是睢阳贩卖丝缯的。还有一些被称为“少年”的年轻人,他们离家出走流落为城市无赖,此时也加入刘邦集团。沛县不过占全国县总数的千分之一,但正是这一县的叛乱集团成员,后来成为取代秦之后所建大帝国的中坚力量。如果仅仅强调农民出身的皇帝刘邦的话,尚不足以描述当时历史的全景。应该说新政权是依靠刘邦周围成员的连带感,以及受此感召的其他地域的人才联手打造的。

刘邦集团多数是由客、中涓、舍人、卒一类人构成的。从《史记》中记录刘邦集团论功行赏的《高祖功臣侯者年表》可以知道一百三十七名高祖功臣在叛乱当时的身份。萧何、王陵、任敖、冷耳、郦食其等人所说以客的身份追随刘邦,但他们对待主人刘邦是有自立立场的。中涓(涓:清扫)、舍人(舍:主人家)、卒(不是士兵、是杂役)这些人则是在主人家做杂役的,与主人有着一种家内奴隶的隶属关系。

曹参、周勃、灌婴、王吸、召欧、孙赤、陈仓、毛泽都是中涓,樊哙、奚涓、傅宽、薛欧、朱轸、周定、单宁、丙倩、唐厉、审食其、周緤、陈遬等是舍人。还有些是卒或低于卒身份的人物:彭祖是打开沛县城门、迎接叛军入城的卒;单父圣、周聚、朱濞也是卒。以上这些从客至卒的人物,或出身于沛县(汉代的沛郡)、或来自邻近的丰邑(刘邦出生地,汉代升格为丰县),他们是追随沛公这一新任县领导的最初一批成员。

赵高专权与二世之死

秦军处于劣势的消息传来,朝廷的情况急转直下。秦二世二年(前208)李斯被处死之后,赵高作为丞相肆意专权。长久支撑秦政治的李斯成为牺牲品之后,随着秦军统帅章邯、王翦将军的败北,可依赖的军事力量也不复存在了。八月,终于发生了赵高之乱。秦朝已经处于内外交困之中。赵高指鹿为马的故事就发生于此时,朝廷上下惧怕赵高,保持沉默者、昧心称马者居多,直言道鹿者暗中遭处罚。沛公的数万大军终于从武关逼近关中。函谷关是把守关中正面的关口,武关是从南面守卫关中。秦始皇巡行去长江流域时,就是由武关进出的。

秦二世梦见驷马之中外侧的左骖马被白虎咬死。博士为他占梦说:是泾水作祟。泾水是紧靠咸阳宫北侧的河流,郑国渠即引泾水而成,是秦的一条生命线。二世此后斋戒于望夷宫,沉四白马于泾水。这望夷宫成为秦二世死前最后的居所。赵高女婿阎乐时为咸阳令,他诈称山东群盗来袭,闯入望夷宫胁迫秦二世,使这位秦帝国的第二代皇帝无奈自杀。青史记载曰:“赵高杀二世。”

始皇帝之后紧接着就是末代皇帝,秦帝国仅仅二代而亡。第三代子婴是胡亥兄长的儿子,他虽即位,但已不称皇帝倒退称王了。此时,赵高表现出意外的冷淡。他说:“秦国在始皇君临天下时期称帝,现在六国复兴,秦地缩小,不可徒有帝之空名。依旧称王即可。认为不必在乎是否为帝国。”[8]此时,项羽已经封秦将军章邯为雍王,由他称王关中西部。所以赵高与沛公刘邦约定二分关中,其中亦有自己称王之意。赵高在二世皇帝的遗体前,摘下玺印佩在自己腰间,本想自己当皇帝,竟无一人追从。

被赵高判罪的李斯曾于监狱中上书,陈述自己的罪状,若即若离地回顾了帝国的形成经过:“秦王嬴政时期,秦地方圆不过千里,军力不过四十万步兵,游说诸侯,离间六国,最终擒六国王,以秦王为天子。此后,领土并非不广阔,却向北至胡貉(貉指匈奴),向南至百越进行扩张。以此显示秦之强大。将度量衡、文字推广至天下,以树秦之名。这样的行为,在今天来看可谓罪恶深重。”[9]这些话可以说是狱中的一种怨言,其对秦帝国强大与虚弱可谓分析得当。

赵高后来被秦王子婴的宦官韩谈刺杀。子婴也在即位仅一个半月后,与妻子以绳索垂挂颈项,以示臣服,投降了沛公。

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