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中国简史——王莽托古改制

历史大观园 秦汉精神 2020-06-28 22:44:40 0

关键词:外戚专权/复古改制

公元8年

作为外戚阶层的代表,王莽将自己的野心层层包裹在谦恭、仁义的外表之下,因此得以平步青云,大权在握。一旦时机成熟,他就毫不犹豫地撕下温情脉脉的面纱,将汉家天下据为己有,进行了一系列所谓的改制活动,最终改制成了一场闹剧,他本人也死于非命。因此后人作诗评价王莽说:“向使当初身便死,一生真伪复谁知。”

独掌权柄

西汉成帝时,朝政大权旁落到成帝的母亲、皇太后王政君手里。王太后有8个兄弟,除了一个弟弟王曼早死外,她把其他7个都封为侯,老大王凤更是官至大司马。王家权倾朝野,兄弟子侄都十分骄横奢侈,只有王莽除外,王莽就是王太后早亡的弟弟王曼的儿子。王莽自幼丧父,他不但勤俭朴素,努力读书,连日常打扮也像一个普通的儒生。在家,他孝顺母亲,照顾寡嫂和侄子;在外,他结交贤士,对叔伯们也努力尽一个侄子的本分。大将军王凤病了,王莽衣不解带地照顾了几个月,每次喂药前都亲自尝过。王凤非常感动,临死前推荐王莽任黄门郎,王莽这才走上了仕途。几年之中,王莽接连被提升为骑都尉、光禄大夫,成帝永始元年(前16)被封为新都侯。

中国简史——王莽托古改制

长乐食官壶·西汉

这件官壶出土于河北满城陵山西汉墓,因为壶底刻有铭文“长乐食官”而得名。现藏于河北省博物馆。

中国简史——王莽托古改制

错金银云纹铜犀尊·西汉

这件犀牛尊形象写实,犀牛小耳圆眼,昂首挺立,其背上开有孔洞,体腔中空,可以盛放酒浆。现藏于中国国家博物馆。

王莽官升得越高,为人越是谦恭,不但散财接济门下宾客,而且结交贤士和朝中文武官员,名声甚至超过了几位位高权重的叔伯。绥和元年(前8),38岁的王莽升任大司马。成帝死后,不出10年换了两个皇帝——哀帝和平帝。平帝即位的时候年仅9岁,国家大事由王莽作主。有些吹捧王莽的人说王莽是安定汉朝的大功臣,请太皇太后王政君封王莽为安汉公。王莽说什么也不肯接受。后来经大臣们一再劝说,他只接受了封号,把封地退了。元始二年(2),中原发生旱灾和蝗灾。王莽拿出100万钱、30顷土地当作救济灾民的费用。贵族、大臣也争相效仿,拿出土地和钱来赈灾。后来太皇太后把新野的两万多顷地赏给王莽,王莽又推辞了。王莽还派心腹分头到各地去考察风土人情,把自己不肯接受新野封地这件事到处宣扬。

元始四年(4),王莽把女儿配给平帝为皇后,他成了国丈,掌握了朝廷更大的权柄。但渐渐长大的平帝却对王莽越来越不满,因为王莽不准平帝的母亲留在身边,还把平帝舅家的人杀光。平帝背地免不了说了些抱怨的话,传到了王莽的耳朵里。有一天,大臣们给平帝上寿,王莽亲自献上一杯毒酒,平帝就这样被王莽毒杀了。因为平帝没有儿子,王莽从刘家的宗室里找了一个两岁的孩子为皇太子,叫作孺子婴,王莽自称“假皇帝”(假是代理的意思)。有些文武官员想做开国元勋,劝王莽即位做皇帝。于是,有一批吹捧的人纷纷制造出许多迷信的东西来骗人,“王莽是真命天子”的图书也发现了,在汉高祖庙里还发现“汉高祖让位给王莽”的铜匣子。

中国简史——王莽托古改制

彩绘陶六博俑·汉

六博与象棋相似,是一种以吃掉特定棋子为获胜的游戏,是早期的兵种棋戏。

中国简史——王莽托古改制

木雕马俑·西汉

托古改制

一直以推让出名的王莽这会儿不再推让了,决心自立为帝。他派安阳侯王舜去向太皇太后王政君索要皇帝的玉玺。太皇太后这才如梦方醒,她指着王舜的鼻子骂道:“王家依靠朝廷的恩赐才得到几代人的荣华富贵,你们不但不思报恩,还趁刘家孤儿寡母篡夺皇位,真是猪狗不如。”说完放声痛哭,不肯把玉玺交出来。王舜看着老姑母悲痛欲绝的样子,也泪流满面,劝慰她说:“事情已经到了这个地步,王莽一定要这枚玉玺,您难道还能守着不给他吗?”太后只好把玉玺拿出来,狠狠地摔在地上。公元8年,王莽正式即位称皇帝,改国号为新,都城仍在长安。

王莽做了皇帝后,打着复古改制的幌子进行变法。第一,恢复西周时期的井田制,把全国土地改为“王田”,不准买卖;第二,把奴婢称为“私属”,不准买卖;第三,设立一套全新的工商管理体制,评定物价,改革币制。这些改革听起来都是好事情,可是没有一件办得好。土地改制和奴婢私属,在贵族、豪强的反对下,一开始就没法实行,再加上各级官吏上下其手,无地的农民根本分不到土地,土地兼并问题反而更为加重;评定物价的权力掌握在贵族官僚手里,他们正好利用职权投机倒把、贪污勒索,不但不能约束大工商业者,使得国家和百姓获利,反倒加大了对人民的盘剥,增加了人民的痛苦。更为愚蠢的是王莽先后四次进行币制改革,废除汉代五铢钱及刀币,另外发行“宝货”,前后设立了28种货币,由于货币种类太多,换算起来又十分困难,因此流通非常不便,货币空前贬值,无形之中又夺走了老百姓的大量财富。

中国简史——王莽托古改制

始建国铜方斗·新莽

新莽始建国元年铜方斗,正立面浮雕朱雀纹,其余三面漆画黍、麦、豆、禾、麻纹。此斗容量与战国时期秦商鞅方升相合,说明自秦统一后,度量衡制曾长期处于稳定状态。

王莽这种复古改制不但受到农民反对,连大小地主们也强烈反对。三年以后,王莽改制因为违背经济规律、脱离社会实际,几近破产,王莽只得下令,王田、奴婢可以买卖。在同周边各民族的关系上,王莽一改西汉自昭宣二帝以来建立的平等友好关系,妄自尊大,使中央政府与周边民族的关系日趋恶化,引起了匈奴、西域、西南、辽东各地方政权的反对,连年战争消耗了国家的大量财富,无数士兵、百姓或阵亡战场,或流离失所,国家陷入了动荡不安、民不聊生的境地,农民不得不起来反抗,绿林军攻进长安,王莽被杀。

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