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历史解析——循环衰落

历史大观园 明清光辉 2020-07-24 13:13:10 0


除了长期人口压力和失业的担忧之外,还有与朝代衰落相关且众所周知的问题,就是皇帝意志力和监督的失败、官僚的道德及进取心的丧失,以及腐败和乱政。嘉庆皇帝(1796—1820年在位)和继承者道光皇帝(1820—1850年在位)并非不负责任或缺乏能力,而是两人于关键时刻都不够果断,在面对严重危机时表现得手足无措。

嘉庆所面对的行政恶化之典型,就是和珅(1750—1799)。和珅是没有显赫家世的旗人,20多岁时为低微的宫殿侍卫。1775年,被年老的乾隆皇帝所注意。据说和珅长得很像乾隆年轻时喜欢但追求不到的一个宫女。在两年之内,受其蛊惑的皇帝赐封他大约20个官职,其中包括军机大臣及户部和吏部侍郎。他聪明、有野心,且贪婪无比,也许中国史上没有一个人物能像他那样一致地被史家抨击。和珅彻底地把皇帝对他的宠幸转化为财产。直至死前,和珅个人资产据说有8亿两白银之多,超过他20年当政期间国家税收的一半。

和珅通过一套个人对皇帝的掌握及由此保障的精细支持网络,在清政府各层级精心安排有系统地贪污。实际上要所有官员的任命通过,都得先向和珅的党羽们“进献”,甚至一些明显必要的官方工作,也得要私下向这个指挥系统的上层送礼,才能获得批准。毫不意外地,能确实完成的政府重要工作越来越少。1795年,35岁的嘉庆自父亲退位而即位以来,就清楚和珅所代表的严重弊病,但直到乾隆退位四年后驾崩,才得以斩除此祸害。实际上,在这几年间,贪腐的情况甚至蔓延至政府高层。于是在1799年乾隆驾崩之际,嘉庆随即逮捕和珅及其最亲近的党羽,最后命其自尽。

依照皇帝登基的惯例,新皇帝要广开“言路”一段时间,以倾听各方批评以及应如何治理国家的建议。尤其,在这个例子中,关于如何将和珅时期之种种弊端改正过来。就像毛泽东在他20世纪50年代中期“百花齐放”的时候,嘉庆所听到的超过他所冀望或想象。很快地所有事情明朗,整个官僚系统深受和珅的图谋而腐败不堪到无法弥补。嘉庆面临了进退两难的局面:是该彻底整顿肃清,还是勉强接受事实,只惩治一些代表性的高官作为代罪羔羊,而将一般官员训斥后轻放。他选择了后者。历史学者们多倾向认为,缺乏胆量去肃贪腐败的官僚体制是嘉庆的原罪,也预定了王朝的中衰。然而为使日常行政起码持续运作,他恐怕是别无选择。

无论全面改革是否真正可能,嘉庆的软弱激起了京师士人群起反对。其中以德高望重的翰林院编修洪亮吉(1746—1809)为首,他也因为对帝国人口增长的惊人分析,后来被历史学家称作“中国的马尔萨斯(Malthus)”。虽其位阶不够资格上奏,他仍私下写了一篇文章强烈批评皇帝缺乏胆量去肃清贪渎之过错。后来他在1799年秋天,把此文寄给另一位京官。之后,以改革派士人运作的恐吓式政治手法,洪亮吉将此信在北京广为流传。其信内容部分如下:

吏治一日不肃,则民一日不聊生;民一日不聊生,而欲天下之臻于至治不可得。……则督、抚、藩、臬其标准矣。十余年来,督、抚、藩、臬之贪欺害政,比比皆是。

幸而皇上亲政以来,(一些罪犯已受处罚),此外……官大省、据方面者如故也,出巡则有站规、有门包,常时则有节礼、生日礼,按年则又有帮费。……无不取之于州县,州县则无不取之于民。……

亮吉以为今日皇上当法宪皇帝之严明,使吏治肃而民乐生;然后法仁皇帝之宽仁,以转移风俗……

亮吉顿首顿首,死罪死罪。

被激怒的嘉庆逮捕了洪并判处死刑,但在此他面临另一个两难之局。他虽然知道洪在原则上是正确的,所做之事却罪不可赦。最后嘉庆免去了他的死刑,改为流放到西北。实际上,皇帝默认了洪的批评是事实。洪亮吉成为京城年青一代反对派士人的英雄及模范。

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