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他们都有病——从坏血病看中西医学精神

历史大观园 历史趣闻 2020-06-24 09:50:24 0


天有四时五行,以生长收藏,以生寒暑燥湿风。

——《黄帝内经·素问》

五行学说是中国传统医学的核心,它认为万事万物都由金、木、水、火、土五种最基本的物质构成,在五行属性的基础上,运用相生相克的关系来解释事物间的相互联系和变化。

医学源头,不谋而合

无独有偶,古希腊的希波克拉底约与战国时代同时,对西方医学发展贡献良多,今人尊之为“医学之父”。他提出“体液学说”,认为人体由血液、黏液、黄胆汁和黑胆汁四种体液组成,这四种体液的不同组合使人们有不同的体质,而它们的比例失调则导致疾病。

由此可见,古代人类在缺乏实证和科学解剖知识基础的情况下,都会用朴素的哲学思想去推演和理解医学,这两种不约而同的学说分别在东、西方深远地影响着各自的医学发展史。当然,理论归理论,治疗疾病的药方却是先民们在与病魔的斗争中逐渐总结出来的,有的有效,有的罔效,有的被现代科技证明合理,有的则早就被证实为历史的荒唐乃至笑话。

坏血病,对中国人高抬贵手?

中国传统医学及建构在其上的养生学,曾一度领先西方。明初郑和下西洋时,为保障船员健康,船队每次都配备了近两百名医官、医士,平均每艘船上设有两名至三名医官,还配备善辨别草药的药工,专门对沿途贸易获得的药材进行鉴定。此外,据说中国人特有的饮食习惯如爱吃蔬菜、喜喝茶,再加上船上种植豆芽和沿岸蔬果补给,使郑和的水手极少患有西方大航海时代骇人听闻的坏血病。

约百年后,带着对东方的幻想和对财富的狂热,麦哲伦舰队进行环球航行,出发时有近三百名船员,但在归国时却只剩下十八人,大部分水手被坏血病夺走生命。那些可怜的欧洲船员们在远离陆地的海洋上漂泊,仅数月后,有的便感倦怠、全身乏力,有的抑郁多疑、虚弱厌食,更可怕的是,有些人面色苍白、牙龈肿胀乃至出血,并因牙龈及齿槽坏死而致牙齿松动、脱落,还普遍出现关节肌肉疼痛、皮肤有瘀点和瘀斑等症状,随后发生严重内出血,制造了许多亡魂。

坏血病到底是怎样的恶魔?那时候,虽然无人能解释“坏血病”病因,但并不妨碍人们在实践中探索、归纳治疗方案。如果这种病出现在中国,先民照样会穷尽所能,搜集各种民间方子,即使有的疗法今天看来未免可笑。

欧洲人是怎么解决问题的?经长期积累,他们的药方五花八门,如嚼绿树叶、吃蒜蓉混合芥末制成的糊状物、喝海水、喝苹果酒、喝醋酸,甚至还有喝稀释硫酸的,林林总总,不一而足。此时距希波克拉底提出“液体说”已过去了近两千年,漫长的时光早就改变了西方医学的面貌,希氏纵然有圣人色彩,但“液体说”理论几经整理修改、取长补短、反复验证,连同希氏同时代或稍后的解剖学,在批判、否定、吸收中已进化到新的知识水平,有见识的医师不再唯“液体说”马首是瞻。

西方人对科学认识是开放性的,即承认有许多的未知;与之相反,东方主流的知识架构则是封闭性的,也就是认为自己的传统学说已臻完善。中国人遇到疑难杂症时,自然也会用各种方子兵来将挡、水来土掩。不过,我们的医学家绝不会否定五行、阴阳,就像对儒家学说顶礼膜拜一样,医师们对祖师爷——哪怕是两千年前的——敬若神明,对传统理论丝毫不敢越雷池半步,充其量只是不断“丰富”以求自圆其说。而各种药方都必须用传统理论加以阐释后方可入正统医家的法眼。

不破不立

最终,带领水手战胜坏血病的人是苏格兰军医詹姆斯·林德(James Lind)。他听说柠檬汁可能有效,便于1747年,在英国军舰进行实验。这可能是人类历史上最早的临床对照研究试验,当今每一种新药走向市场都必须迈出这一步。当年林德具备超常的思维,他把十二名坏血病船员分成六组,分别接受“试验性药物”,最后一组的药品是柑橘及柠檬。一周后,吃水果的病患已能重返甲板工作,另外接受稀奇古怪疗法的五组均无痊愈者,证实其药方无效。尽管柠檬汁疗法的推广仍颇费周折,但日后终究促使英军向船员配发一种朗兰姆加柠檬汁的饮料,他们自此不再受坏血病困扰了。战争胜负往往取决于军人的健康,凭着柠檬汁,皇家海军称霸海上并参与缔造了“日不落帝国”。英国是大航海时代最终的赢家,它能击败法国、荷兰、葡萄牙等老牌霸主,多多少少也要归功于此项医学实验。西医没有理论桎梏,他们有的是探索精神,尽管当时谁也说不清为何柠檬可治病。

遗憾的是,几乎同时代的大清,拘泥于神圣不可侵犯的理论,传统医学停滞不前,而此时的西方医学早已脱胎换骨。嘉庆、道光年间,有位王清任医师发现前人解剖学论著错漏百出,便根据亲身解剖的实践写成了《医林改错》一书,把他观察到的解剖新知公之于世,大胆否定前人陈说。可惜那些充满理论自信的同行们对此嗤之以鼻,仍抱着上古的五脏六腑不放。有机会拉近中西方医疗科技差距的《医林改错》,最终沦为沾满灰尘的冷门著作,鲜人问津。

20世纪,西方医学终于证实缺乏维生素C是坏血病的罪魁祸首。维生素C,又名抗坏血酸,是胶原蛋白形成所必需的营养素,它有助于保持间质组织的完整,如结缔组织、骨样组织以及牙本质等。众所周知,大航海时代的水手们每天配给的食物大多是腌肉和干粮,蔬菜水果极少,他们身体的维生素消耗殆尽后得不到及时的补充,不幸染病在所难免。而柠檬、柑橘等水果本身富含的维生素C刚好可以填补这一空缺。真相终于大白。

直到此时,中国人才想到急起直追。从对西医的盲目推崇,到对中医的大胆质疑乃至否定,再回归到理智的中、西医结合,炎黄子孙们又走过了一段艰难曲折的道路。也许只有这样的历程,才能明明白白地告诉大众,什么才是医学,什么才是科学。

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