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简明历史——从石头到青铜

历史大观园 文明起源 2020-07-21 11:48:28 0

在超过200万年的时间里,人类一直依靠现成的原料来制造他们的工具——木头、骨头,以及石头。鉴于石质工具的重要性,考古学家将这一时期命名为石器时代。

石器时代可以分为若干阶段。旧石器时代(Old Stone Age)结束于大约公元前1万年,接下来的是中石器时代(Middle Stone Age),然后是新石器时代(New Stone Age)。在新石器时代,农业诞生了(参见此处)。这是一次革命,它使人类的生存方式出现了根本性的改变。约公元前9000年,近东地区和中国几乎同时进入了新石器时代。在接下来的3000年中,新石器时代出现在北非、欧洲中部和南亚。而直到公元前4000年,西欧才进入新石器时代。

新石器时代将石器制造技术带到了顶峰。和旧石器时代一样,某些工具仍旧由自然剥落的材料制成,例如燧石和黑曜石,但在开刃等的制造过程中,会采取更多的步骤和敲击来塑形。而其他的工具,比如用于砍伐森林植被的石斧,则是由一些如玄武岩、玉石和绿岩之类的粗粒岩石,通过水磨和抛光制成。这种敲击和研磨技术属于劳动密集型,由专门的工匠进行制造,他们的产品得到了人们的高度重视,并被广泛传播。尽管在新石器时代,一些铜质器物就已经出现了,但金属工具的大规模使用还要等到青铜时代的到来。在大约公元前3300年、公元前3200年和公元前3000年,近东地区、东南欧以及中国分别进入了青铜器时代。接着,金属制造技术向西和向北穿过欧洲,在大约公元前2000年传到英国。

简明历史——从石头到青铜

丹麦出土的新石器时代人类头骨化石,上面嵌着一支箭头

青铜是一种合金,由铜和少量的另一种金属——通常是锡——混合而成。铜极少以元素的形式出现,必须通过高温熔炼从矿石中提取。制造合金的过程还包括加热和熔化金属。

铜本身是相当柔软的金属,但锡的加入可以使它变得坚硬——比此前使用的石头工具硬度更大。青铜的出现不仅用于制造更硬、更锋利的斧头,还发展出一大批新式的工具和武器,比如剑、胸甲和头盔。

锡比铜更为罕见,而且这两种金属一般不会共生在一处,所以青铜时代的技术也促进了长途贸易的发展。例如,出产于康沃尔 的锡矿一度被交易到地中海东岸的腓尼基。此时,另一种稀有金属——黄金,也开始被人们所使用,其主要用途在于装饰。

逮至衰世,镌山石……消钢铁……

——公元前2世纪的中国杂学书《淮南子》

或许是因为青铜和黄金制品的罕见和珍贵,青铜时代的文化表现出比新石器时代更尖锐的社会差异化。特别是青铜剑,它的产生促进了精英战士阶层的形成。

地位和权力的差异也体现在宏伟的建筑上,从公元前27世纪埃及的阶梯金字塔——这也是世界上同等规模最早的建筑物,到克里特岛米诺斯文明和希腊迈锡尼文明中的宫殿,从复杂的宗教仪式场地,比如英国的巨石阵,到中国商朝宏伟的皇家陵墓。在许多文化中,人们都发现过石头的甬道和圆圈。在不列颠群岛,从公元前3200年到公元前1500年,类似的石阵变得越来越复杂,这就说明了当时人们的宗教需要,甚至可能出现了集权政治。尽管我们尚不清楚,是什么样的宗教信仰促使人们建造了这样的石阵,但这需要先进的天文学知识:当仲夏日的太阳升起时,阳光会直射在巨石阵的中轴上。其他地方也有类似的仪式中心——比如,爱尔兰博因河谷中复杂庞大的墓葬群,或者麦豪石室周围的建筑结构,以及奥克尼群岛上的石圈——都需要成千上万小时的人工才能建造出来。这些建筑物都体现了大规模的指挥活动,以及更复杂的社会阶级结构。

简明历史——从石头到青铜

奥克尼群岛上的布罗德盖石圈

 
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