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简明历史——车轮滚滚

历史大观园 文明起源 2020-07-21 11:48:23 0

轮子已被证明是人类技术发展中最持久和最有用的发明之一。它可能是在公元前4000年前后被发明的,并成为运送重物的有效手段之一。至今,它仍然被广泛地使用着。

通常,我们只是简单地说“车轮的发明”,但其实指的是车轮和车轴,以及一系列关键技术的合称。车轮最显而易见的用途是运输,不过有许多其他机器也依靠轮子,比如飞轮、传动齿轮等。现存关于车轮最初的考古证据发现于美索不达米亚,时间可以上溯至公元前3500年前后。它是由陶土制成的。不过,轮子很有可能早在1000多年前就被发明出来了(参见此处)。

在我们的印象中,车轮当然不会是一个可以滚动的圆柱体。不过,在轮轴出现之前的很长一段时期,人们的确一直在使用着这种形如一截树干的滚筒,并通过它们短距离内移动沉重的物体,比如大石块。轮轴组合的出现减少了地面和滚动体之间的摩擦,并且可以对车轮进行固定。然而,这项技术诞生之初,也面临着很大的挑战。车轴的每一端,以及车轮中心的孔洞都必须是光滑的圆形,否则会为车轮的旋转带来太多的摩擦。最初的车轮是一整块的圆形木片,直到公元前2000年前后,木质轮辐的出现才为车轮带来了更轻、更适合的悬挂装置。

简明历史——车轮滚滚

铁器时代晚期的车马陪葬品,出土于法国马恩河流域

关于车轮的发明时间和诞生地尚有一些争论。争论的焦点限定在美索不达米亚和欧亚草原的部分地区,日期则在公元前3300年至前3000年。在这些地方,最初的轮式车辆是由牛来拉动的,但是到了大约公元前3000年,被驯化的马和野驴提供了速度更快的畜力。而不久之后,原本农用的车辆逐渐被应用在了战争之中(参见此处)。

当人类打算模拟行走的时候,他们就创造了轮子,而不是一条腿。

——法国诗人纪尧姆·阿波利奈尔,《蒂蕾西亚的乳房》(1917年)

约公元前2000年,中国人开始使用带有轮子的车辆,随后传遍欧亚大陆的大部分区域。在哥伦布发现美洲之前,这片大陆上从来没有车轮碾过的痕迹,这或许是因为没有合适的牲口吧。美洲驼的力量无法拉动轮车,而北美野牛则根本无法驯化(早在12000年前,美洲野马就已经灭绝了)。

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