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世界简史——古埃及文字密码

历史大观园 文明起源 2020-06-28 14:05:50 0

约5000年前

关键词:象形文字

说到“埃及”,我们就会震慑于金字塔的高大威严,惊叹于木乃伊的千年不衰,敬畏于法老的神秘咒语,继而随着18世纪象形文字的出土,我们也更加痴迷于对它的解读。那谜一样的文字唤起了众多学者的热情,人们渴望将这一层面纱揭开,展现出其深层的魅力。

撩起神秘的面纱

世界简史——古埃及文字密码

让·弗朗索瓦·商博良画像
法国著名历史学家、语言学家、埃及学家。人类历史上第一位识破古埃及象形文字结构、破译罗塞塔石碑的学者,被称为“现代埃及学的创始人”。

古埃及堪称世界四大文明古国之首,在这片炙热的土地上,辛勤劳作的埃及人民繁衍不息。他们饱经战乱之苦,却坚韧顽强地默默忍受着,用自己的智慧创造着璀璨的古埃及文明。

古埃及人独特的艺术品位表现在他们丰富多样的艺术和巨大的建筑物上——巍峨的金字塔、神秘的陵墓、多彩的壁画、千年不腐的木乃伊、令人生畏的法老咒语等,这些都为古埃及笼罩上一层神秘的面纱。在惊讶震撼之余,众多学者为之魂牵梦萦,但在研究道路上却举步维艰。终于,这些令人叹为观止的古文明在沉睡了数千年后,被一次意外的发现唤醒。

世界简史——古埃及文字密码

罗塞塔石碑
公元前196年玄武岩刻制,高1.14米,宽0.73米,上刻有埃及国王托勒密五世登基的诏书。由于石碑上用希腊文字、古埃及圣书体文字和世俗体文字刻了同样的内容,使近代的考古学家得以有机会对照各语言版本,解读出已经失传千余年的古埃及象形文字的意义与结构。它是今日人们研究古埃及历史的重要里程碑。

时间要追溯至1798年,不可一世的拿破仑大军入侵埃及。虽然这场战争以法国人的丢盔弃甲而告终,却使得在时间长河中湮没已久的“珍宝”得以重见天日。然而这一切还要感谢那位法国军官,是他发现了埃及罗塞塔地区附近的公元前196年由托勒密王朝所刻制的黑色玄武岩的石碑。敏锐的军官还发现石碑上分别刻着古埃及的圣书体文字、世俗体文字以及希腊文字。

由此,当时就有学者假设:这三种文字所描述的是同一件事。由于希腊文为人们所认识,所以只要在正确译出那段希腊文以后,再设法找到希腊文字和那些象形文字之间的关系,就可以无障碍地解读古埃及的象形文字了。只是世人又苦等了24年,象形文字才得以破译。

1822年,后来被喻为“现代埃及学之父”的让·弗朗索瓦·商博良向“法国碑文纯文学学院”提交了研究论文,找到了探访神秘象形文字世界的钥匙。从此,现代埃及学应运而生。

商博良虽42岁便英年早逝,但是他有着数部非常重要的奠基之作,如《埃及语词典》《象形文字入门》《象形文字语音初阶》《古埃及俗体文字论》《埃及语语法》(未完成),等等。

至此,古埃及谜一样的象形文字及其所承载的璀璨古文明才徐徐撩开笼罩了数千年的神秘面纱,向人们露出了神秘千年的微笑。

象形文字的发展

当历史的车轮碾过时间的隧道,古人的丰功伟绩却被遗忘在历史的天空,而只有承载古代文明的文字被留存下来,闪烁着迷人的光芒。正是因为有了文字,人类的知识才能被记录下来,才能在空间和时间上广为流传。

世界简史——古埃及文字密码

古埃及象形文字最初是为歌颂法老和天神而设,大多刻在神庙的墙上或宗教纪念物上。此为绘有古埃及象形文字的壁画,大致呈现的是早期家养动物的场景。

世界简史——古埃及文字密码

《埃及语语法》内页图

古埃及象形文字就是这样,它的演变是由繁到简、由难到易的过程,它就像一部人类字体的总发展史,它的转变也体现着时代的精神,为人们展示着古文明的灿烂与辉煌。

古埃及的象形文字出现于5000多年前,早期只是为了记事的需要,借以简单的笔画描绘图形和符号,至公元前3100年左右,终于发展形成了比较完备的象形文字。由于希腊人第一次看到象形文字时,它们是被刻在神庙的墙壁上,便以为这是专门用于寺庙中的文字,因此在加德纳的《埃及语语法》一书中认为象形文字的名称来源于古埃及,是由“神圣”和“雕刻”组成,意为“神圣的雕刻”。

古埃及的象形文字最初是为歌颂法老和天神而设,用于记载历史、宗教仪式、诗歌、法典、祈祷文等,多刻于神庙的墙上和宗教纪念物上,古希腊人称之为“圣书体”。多年以来,古埃及象形文字的最早文献一直被认为是1890年发现的纳尔迈调色板,年代约为公元前3000年。然而,1987年在阿比多斯人们却找到了更早的象形文字。一队德国考古人员复原了其前王朝一个统治者坟墓中的几百块骨片,竟然从中找到了规模齐整的古埃及象形文字。据考证,这一座坟墓的年代更为久远,约为公元前3150年。

随着时间的推移,到了古埃及的第五王朝(约前2498~前2345)的时候,从象形文字中演变出一种简化的速写草体字——“祭司体文字”,顾名思义,这种文字仅限于祭司使用。至公元前700年前后,一种更为简化的草体字从祭司体文字中演变而出,由于此种文字字体比较简单,符号易于连写,主要用于平时的记录、写信和账目之类的世俗事务,故被称为“世俗体文字”。这两种字体一般用芦苇笔蘸墨水写在莎草纸上。纸莎草是古埃及沼泽地区的一种高秆的形似芦苇的水生植物。古埃及人对其进行加工,将其茎秆晒干压平后制成轻便的莎草纸,作为当时相当好用的书写材料,其后迅速流行于古代地中海东部地区。

另外,古埃及象形文字从出现到发展,最有趣的莫过于象形文字的书写方式。它的行文比较自由,可以从上向下,或从右到左,或反过来。由于古埃及人的艺术与其信仰密不可分,所以他们的文字中总透露着自由、严谨、大气却不失细腻的美态。

象形文字释读

历史的车轮滚滚向前,随着古埃及人皈依基督教,在公元1世纪后的时间里,古埃及的象形文字就被废弃了。当埃及本土古老宗教的最后一批抄录员辞世,象形文字的写读技法也逐渐被人们遗忘殆尽。

商博良通过对罗塞塔石碑的潜心研究,成功地译解出了古埃及象形文字的结构。他在进行了深入的实地考察后,自信地说道:“顺着尼罗河,从河口走到第二瀑布之后,可以说我那封关于象形文字字母的信不必做任何修改。我们的字母是正确的:这字母表可用来释读罗马人时代和托勒密时代的古埃及文物,更可用在法老时代的神庙、宫殿和陵墓里的碑文上。这可真令人兴奋!”

象形文字大致由表意符号、表音符号和限定符号三部分构成。

表意符号,是指用图形来表示所画之物或与此物联系紧密的一些意义。比如说“”能够表示“星”的概念;画几条波形线“

世界简史——古埃及文字密码”,就能够代表“水”。后来,表意符号还能够表示动作的含义。如果想表达“走”的意思,就画一前一后迈步走的双腿;想表达“吃”的意思,就画一个人把手放在嘴里。除了表示动作,表意符号还能表示图形的引申义。比如,“吃”不仅能表达“吃饭”的动作,还有“想”“说话”“饥饿”“热爱”的意思。因此,对于一些抽象概念,难以用图形表达时,富于智慧的古埃及人就用表意和引申相结合的办法来表示。比如,用棕榈树的树枝表示“年”,这是因为古埃及人观察到棕榈树一年只长出12根树枝。而“真理”则用一根鸵鸟的羽毛来表示,这是由于鸵鸟两翼的羽毛是等长的缘故。

表音符号,就是在表意符号的基础上进而能把词语的发音表示出来的文字。由于表音符号是由表意符号发展演变而来,原本表意的意义不复存在了,逐渐失去了原来图形的含义,慢慢转化成为纯粹的发音符号。表音符号在不断发展中形成了24个单辅音、若干个双辅音及三辅音符号。古埃及人所创造出的24个单辅音符号是有史以来人类历史上最古老的单辅音符号。因此有专家认为这一时期古埃及象形文字的单辅音符号实际上已经是字母产生的萌芽了。若干年后的腓尼基人以古埃及人所创造的24个单辅音符号为基础,才创造出世界上最早的字母文字。

后来,古希腊人又以腓尼基人的22个字母为基础,增加了元音字母,最终形成了希腊的字母文字。而现在欧洲各国的字母文字又是在希腊字母文字的基础上发展而来的,由此可见,古埃及的象形文字在世界文明发展过程中的地位可见一斑。

部分被置于词尾的表意符号,就成了限定符号。限定符号具备限定某个词是属于哪个事物范畴内的作用,有助于准确说明文字的意思。此外,限定符号还能够引导读者把握文字的正确含义。比如,“犁杖”和“朱鹭”两词表音符号在象形文字中是相同的,因此,分别在这两个词后加上一个能够表示“犁杖”和“朱鹭”意思的限定符号加以区分。同表音符号相同,限定符号也是由表意符号转化而来。虽然古埃及象形文字整句中既无标点又无间隔,但只要掌握限定符号固定位于词尾这一规律,就可以弄清楚每个象形文字的含义了。

表意符号、表音符号和限定符号按照一定的语法规则组合起来,分别表明了词的含义、发音及所属范畴,也说明象形文字已经成为“音”“形”“义”俱全的完整文字体系。

文字是文明的灵魂,随着对古埃及象形文字的进一步发现、破译,其文字底下蕴藏的古老文明也得到了更好的阐释,鲜活地呈现在世人面前。

世界简史——古埃及文字密码

古埃及象形文字由表意、表音和限定三种符号构成,是人类文明浓缩的精华。此为绘有象形文字和长笛舞者的古埃及壁画。

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