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简明历史——从物物交换到金钱贸易

历史大观园 古典时期 2020-07-21 11:55:53 0

货物贸易的最简单方法是以物易物。在物物交换中,货物被交换,没有金钱牵扯其中。参与贸易的货物可能是粮食之类的原材料,也可能是陶罐这样的手工制品,或者是服务,比如体力劳动或者讲古论今。

但是,物物交换具有高度的不灵活性,因为它需要交易双方必须有彼此中意的商品。几乎没有任何证据表明,物物交易曾经在没有现金或信贷的社会里被系统地使用过。似乎更加可能的是,在人类开始定期货物贸易之后,买卖双方很快就会达成一致,同意先行记账,然后卖家得到一个“信用”来供以后使用。

基于这样的原因,现金和信贷出现了。简单地说,信贷就是记载一方“欠”另一方多少货物的记录。而金钱则是买卖双方都认可其价值,并可以在两者间进行信用流转的任何物品。重要的是,有了金钱之后,卖家就可以来到市场,先为自己的商品估值,再使用这笔钱来购买其他商品。此外,金钱也更易于存储,并且方便用来借贷。

有些相互信任的贸易伙伴,他们不需要大老远地带钱来交易,只需要简单的记账系统或使用无价值的代币就可以了。但是对于那些没有建立信任的贸易伙伴,或者距离过于遥远的交易而言,则需要其他的解决方案。早期的一种信用记录方式是符木,一根刻有缺口标记的棍子被折成两段,债权人和债务人各持一段(由于没有哪两根折断的棍棒有同样的断口,因此很难作弊,也便于查验)。一些商人还会选择使用具有一定内在价值或罕见的物品来代替金钱。因为即便不被接受为钱,这些具有内在价值的物品依然可以用于实际使用。另外,罕见的物品也难以伪造。这些交易凭证可以由金银这样的贵金属制成。而在更早的时候,还有其他不同的形式,比如,罕见的贝壳(它们的价值体现在可以用于镶嵌珠宝)、有用的工具、小麦和牛。

简明历史——从物物交换到金钱贸易

中国的青铜锄币(公元1世纪早期)

尽管时间有所不同,但几乎在每一个大陆上都曾经出现过贝壳钱。早在公元前1200年,印度洋沿岸就已经用贝壳作为交换的货币。到了19世纪中叶,在西非的一些地方贝壳依然作为法定货币使用。在中国,贝壳作为交易凭据的地位是如此重要,以至于古代中文中表示“钱”和“货币”的象形文字均源自贝壳的形状。随着时间的推移,由于居住在离海岸很远处的人们无法获得足够的贝壳来满足交易需求,因此他们开始使用其他材料作为货币,比如兽角、骨头、石头黏土、青铜、银和金。

简明历史——从物物交换到金钱贸易

雕刻有阿波罗头像的马其顿四德拉克马银币(公元前5—前4世纪)以及吕底亚国王克罗伊斯的金币(公元前7世纪)

大约在公元前1100年,中国已经发展出另一种货币体系。这些货币由青铜铸造,以微型的工具和武器为原型——在从前物物交换的时候,这些都是值钱的商品。不过这些微型的尖头锄、铁锨、匕首和箭头铸造手法粗糙,而随着时间的推移,它们都被金属圆片所取代。

不过,第一枚“真正”的硬币却是在亚洲的另一边铸造出来的。大约公元前560年,位于今天土耳其的吕底亚王国生产出最初的硬币。他们将黄金和白银混合成合金,并在上面盖上国王的印章,作为其价值的担保。随着工匠技能的提高,人们给硬币添加了更多的细节,以证明每枚硬币都有相同的金属含量和重量。他们意识到,钱币的价值,在于人们必须相信它。

埃及的小麦货币

货币的内在价值很少与其交换价值相等。作为饰品,贝壳、黄金和白银都具有一定的价值,但成为货币后,它们的价值都提升了。使用日常商品作为货币的例子极为罕见。一个值得注意的例子就是古埃及人的小麦货币。几千年来,他们依靠小麦建立起一个复杂的银行和金融体系。因为作为一种全民固定的食物,小麦具有重要的内在价值,也很容易变现。在世界上的许多地方,由于农业的不可预测性,这样的货币体系是不可能出现的。但是在尼罗河谷地带,每年固定到来的洪水 和肥沃的土壤允许埃及人把小麦当作一种稳定的——当然也是极为沉重的——货币。

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