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简明历史——城市的诞生

历史大观园 古典时期 2020-07-21 11:55:48 0

贸易的发展以及农业产量的提升,都促进了城市的发展。城市的发展也带来了复杂的贸易网络,而经常性食物盈余的产生,使得一些工匠可以专心从事其他工作。城市的发展需要能够支持庞大人口的农业系统,而最富饶的农业区通常位于肥沃的河谷附近,如美索不达米亚的幼发拉底河和底格里斯河流域、埃及的尼罗河流域、今天巴基斯坦的印度河流域以及中国的黄河流域。这些地区都留存着最早的市镇和城邦遗址。

早期一些城市的建立往往是基于精神层面的需要,后来才慢慢演变成为知识、文化和法律的中心。例如,在美索不达米亚的尼普尔(始建于约公元前5000年)和乌鲁克(建立于约公元前3500年),城市中最重要的建筑是一片由泥砖盖成的金字塔形神庙。祭司们不仅代表了神明,还管理着城市的大部分土地,同时还要负责对农产品的产量记录和储存。城市中的贵族阶级也会在宗教区附近购置自己的土地。后世的许多城市——包括耶路撒冷,通常都是环绕着中央大寺庙而建。与之类似的还有中美洲玛雅人的城市,比如奇琴伊察,其神庙金字塔(卡斯蒂略金字塔)至今仍然矗立在城市遗迹的中心。

在古代中国,粟米和稻米生产所带来的强大经济,结合复杂的行政管理系统,确保了国家可以保有庞大的城市人口。在商代(前1600—前1046),中国出现了一些中心城市。而到了周代(前1046—前256),这些城市的规模进一步扩大,也正是在这一时期,出现了我们已知最早的城市规划证据。周代的城市布局对后世中国城市建造的影响一直延续至今,它基于一种神圣的方形体系理论,是宇宙学、占星术、风水和命理的混合产物。

长安(现在的西安)是唐王朝(618—907)的首都,拥有大约200万的人口。城市采用对称布局,根据功能有计划地划分出不同区域。在唐朝时期,中国有十多个城市的人口超过了30万。在后来的宋王朝(960—1279),杭州作为商业中心和后期的首都,拥有超过100万的居民,而同一时期的伦敦人口只有区区1.5万人。

为了安全和便于管控,早期的城市往往建造有围墙。古希腊的历史学家希罗多德曾经宣称,古巴比伦城的城墙高达100米,宽到足以让两辆四匹马拉的战车交错而过。这些城市中往往有一个特定的贸易点,也就是工匠区。对于铁匠、玻璃吹制工或者陶器师之类的工匠来说,聚居是有好处的:他们可以共享原材料和工具,而购物者也可以在固定的位置找到他们。住宅区有时会延伸到城墙之外,当战乱来临的时候,市民会回到城中避难。

简明历史——城市的诞生

公元前5000—前2000年的早期城市文明

被遗弃的城市

城市不仅会逐步扩大,有时它们也会萎缩,甚至被遗弃。吴哥位于今天的柬埔寨境内,曾是世界上最大的前工业时期城市之一,宏伟的吴哥窟包含了数以千计的宗教建筑。它可能于15世纪被遗弃,原因尚不为人所知,不过历史学家提出了很多解释,从外敌入侵到瘟疫流行等。另外,某些关键的基础设施,比如灌溉系统的崩溃,进而导致粮食短缺,也可能是城市被遗弃的原因。特奥蒂瓦坎(在今天的墨西哥)一度是古代美洲大陆上最大的城市,但在550年,由于外敌入侵或是反抗统治阶级的民众起义,其城市主要建筑和纪念碑都被破坏和焚毁。

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