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简明历史——早期的贸易路线

历史大观园 古典时期 2020-07-21 11:55:46 0

在成为农业定居者之前,人类就已经开始了贸易行为,交易的对象包括工具和饰品等。贸易使拥有某种物品的人能够去获取其想要的其他东西,同时也促进了文化和理论的传播。

在农业出现之后,生产者和消费者可以在当地的集市上出售和购买剩余的农产品。不过,远途贸易则相对复杂一些:它要求贸易的中间人——商人——时刻准备承受风险和延迟收取的利润远低于预期。

已知最早的长途贸易是交易黑曜石。这种坚硬的黑色火山玻璃可以用于制造非常锋利的石质刀片,因而成为金属冶炼出现之前最有价值的原材料之一。早在公元前14000年,黑曜石就从安纳托利亚(今土耳其的亚洲部分)的矿区被交易到地中海东部和美索不达米亚北部。

1万多年后,在公元前3000年前后,古埃及人开始从南方的努比亚进口象牙,从西奈半岛购入铜和绿松石,以及从波罗的海买进琥珀。到了公元1世纪,古代世界贸易的网络覆盖了中国、日本、东南亚、印度次大陆、中亚、阿拉伯、东非和罗马帝国。到了公元2世纪,罗马的人口可能已经超过100万。为了满足城市人口对商品的海量需求,大量的粮食从西西里岛、突尼斯和埃及运往罗马。这是经济、政治和后勤等方面的伟大成就。

在古代世界,甚至一直到近代早期,长途贸易的强国都在亚洲。满载香料的海船从东南亚的港口扬帆远航,而珍贵的乳香和没药则沿着香料之路,经由阿拉伯南部地区,通过陆路和海洋运抵地中海及更远的地方。黄金、象牙、珍珠、宝石、香料和纺织品从非洲、印度和远东地区抵达阿拉伯南部港口,这里的商人同样通过香料之路将它们贩卖出去。从公元8世纪起,跨撒哈拉贸易路线开始兴起,商人们携带黄金和象牙,从西非一路走向地中海。通过贸易,大大小小的非洲王国变得越来越富有和强大。在非洲西部的萨赫勒地带和非洲东海岸,伊斯兰教的传播和贸易的增长也带动了城市的扩张,比如,尼日尔河流域的通布图、尼日利亚北部的卡诺,以及印度洋沿岸的摩加迪沙和蒙巴萨。

简明历史——早期的贸易路线

丝绸之路及历史上的其他主要贸易路线

从公元1世纪起,丝绸之路成为世界上最重要的长途贸易路线——从中国出发,经由中亚和中东,最终到达地中海甚至更远地区的数条陆上商路。丝绸是中国的主要出口商品之一,在富庶的罗马妇女中有着巨大的需求量。后来,瓷器也成了重要的出口商品。而在进口方面,中国主要购买金、银、宝石、象牙等天然珍品。

在这一时期,中国的工艺技术远比欧洲先进得多。沿着丝绸之路,中国发明的造纸术、印刷术、火药和指南针也传到了西方。同时,包括瘟疫在内的疾病也在西迁,并于公元542年传播到了君士坦丁堡,也就是东罗马帝国(后来的拜占庭帝国)的首都。公元1453年,奥斯曼土耳其人攻占了君士坦丁堡后,丝绸之路的西端被迫关闭,这就迫使葡萄牙等国家在大西洋沿岸开辟新的海上贸易航线,希望绕过非洲的最南端抵达亚洲。

中国的瓷器……出口到印度和其他国家,甚至被运到了我们国家的西部地区。

——摩洛哥旅行家和学者伊本·拔图塔(1304—1377年)

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