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世界简史——发现新大陆

历史大观园 文艺复兴 2020-06-28 21:12:22 0

1487年~1522年

关键词:哥伦布/麦哲伦

与文艺复兴大致同时,西方历史上还发生了一件影响了现代西方世界版图的大事——“发现”新大陆。它的经过就是我们这一章要讲的内容,它包括的将不只是新大陆的发现,而是西方人对整个世界的发现,有时也被总称为“地理大发现”。

寻找香料之路

按照历史学家的说法,新大陆的发现实际上可以分成两部分:一是发现美洲新大陆;二是发现通向印度的新航线。发现这两条航线的根源实际上是一样的,都是为了找到通向印度与中国的新航路,好找到金子和香料。尽管在寻找香料之路上,所发现的航路中,发现美洲之路最有名,然而欧洲人最先开始寻找的不是这条,而是通往印度的航路。

第一个取得重大成就的是一个叫迪亚士的家伙。1487年他发现了好望角,这“角”位于非洲的最南端,它左边是大西洋,右边是印度洋。他能发现凭的与其说是勇气,不如说是运气。他本来只准备像前任们一样在非洲西部海岸讨点儿便宜的,但突遇风暴,狂风吹呀吹呀,一直吹了整整十三天,风平浪静时他们钻出船舱一看,发现自己已经不在大西洋,而在印度洋了。如果他敢继续前行,前面就是遍地宝贝的印度,但这个迪亚士没有继续前进,而是回到了葡萄牙,与伟大的新发现擦肩而过。

世界简史——发现新大陆

达·伽马像

完成这个发现的是达·伽马。这时已经是1497年了。五年之前哥伦布已经发现了美洲,但他坚信发现的是印度。葡萄牙人可不信,哥伦布并没有从“印度”运回半点儿香料,而印度产香料是无疑的。他们便开始找自己的印度。这年,达·伽马带着4条船从葡萄牙出发,循着迪亚士曾走过的路线绕过非洲,并在第二年到达了印度。在这里他们弄到了满满一船香料、宝石、丝绸等物品,当他们回到葡萄牙时,用这船宝物一下赚了个盆满钵满。葡萄牙人终于发现了通向印度的新航线,从此西方人大发其财,东方人却大遭其难,东方开始落入西方贪婪的血盆大口之中。葡萄牙人、西班牙人,紧接着是荷兰人和英国人,将建立世界性的殖民帝国,这些殖民帝国实际上也是不折不扣的“恐怖帝国”,这将是后边所要讲述的内容。

哥伦布发现新大陆

这是一次远比达·伽马的发现要重大的事件,它甚至被西方人称为有史以来最重大的发现。

新大陆的发现者是哥伦布,他的发现过程是一个颇为离奇的故事。哥伦布是意大利人,很穷,但人穷志不短。他有两个坚定的信念:一是相信地球是一个球体;二是相信自己是个了不起的航海家。前者使他相信只要不断地往西航行,就能到达香料之国;后者使他为了达到目的不惜一切地奔走游说。他先到了葡萄牙国王那里,替他的伟大计划寻找资助,但葡萄牙国王不相信他,派了自己的船队沿着非洲海岸找印度去了。他又去找英国国王,但这时英国还没有到对这类探险有兴趣的时候。最后哥伦布找到了西班牙国王,开始没被理睬,但当他第二次再去时,正值西班牙人终于占领了境内最后一个阿拉伯人的据点格拉纳达,兴奋不已的女王伊莎贝拉答应了他,甚至封哥伦布为“海军大将”、预封哥伦布为尚未发现的土地的“世袭总督”,当然还为哥伦布的发现之旅提供了装备:3艘船,最大的载重100吨,其他两艘只有50吨。虽然女王在给封号上很慷慨,但在给东西上可不这样了。

世界简史——发现新大陆

“圣玛丽”号帆船

这是哥伦布探险队横渡大西洋时乘坐的“圣玛丽”号帆船。这艘西班牙北部制造的方形帆船,多桅、多帆,具有船舱宽、速度快、安全性能好等特点。

1492年8月3日是西方历史上一个重要的日子,哥伦布率领他小小的船队出发了,共计3艘船、87个水手。他们一直往西航去,不久就看不见陆地了,唯有无边的大海。一天又一天,然而水天一色,天上连鸟都没有一只。那些水手从来没有这么多天看不到陆地,有人想发动暴乱,要求回航,但被哥伦布制止了。两个多月后,他们终于在天上看到了一只鸟。有经验的水手都知道,鸟是不会离开陆地太远的,它要有落脚的地方。但他们又走了几天,仍没有看到陆地。到了10月9日,哥伦布也有些气馁,答应水手们如果三天内没有看到陆地就打道回府。

漫长的三天慢慢过去,水手们开始准备掉头回家时,突然有人大叫起来:“看!陆地!”这天是1492年10月12日,他们已经在海上航行了整整七十天。对于哥伦布,这是他的发现之旅的一个终点,然而对于西方,也许对于整个近代世界,这是一个起点。哥伦布到达的不是美洲大陆,只是一个小岛,他将之命名为“圣萨尔瓦多”,意即“救世主”。

这岛确实可以算是他的救世主,要是没有它的话,哥伦布也就没有伟大的发现,他自己也不会伟大了。当他看到那些身披羽毛、涂着花脸的土著时,哥伦布认定他们是印度人,于是称他们为“印第安人”,就是印度人的意思。

第二年,也就是1493年年初,哥伦布扬帆回到了西班牙,船上载着欧洲人从来没有见过的奇人异物:头戴羽冠和身上刻满花纹的印第安人、棉花、烟草,还有欧洲人梦寐以求的黄金,只是少得可怜。哥伦布向兴高采烈的西班牙国王保证说,他将会带来更多的黄金。为这,以后他又搞了三次美洲之航,然而一次比一次失败。几次航行耗费了西班牙大量的人力物力,收获却无几,因为哥伦布始终没有找到西班牙最想找的东西——黄金。

世界简史——发现新大陆

1492年10月12日凌晨,哥伦布发现陆地。哥伦布认为他到达了亚洲,但是他发现的只是加勒比海中的巴哈马群岛。第二天上午,哥伦布在中部的一个岛登陆,并把它命名为圣萨尔瓦多岛(华特林岛)。

世界简史——发现新大陆

哥伦布到达巴哈马群岛的圣萨尔瓦多岛,哥伦布命令在岛上插上西班牙国旗,并宣布该岛为西班牙所有。

1498年哥伦布第三次到达美洲。由于拙劣的领导艺术,他这个总督管辖下的殖民地一片混乱,印第安人开始了最初的与残暴不仁的殖民者之间的斗争。他的总督职位终于给撤了,被戴上镣铐遣送回国。但西班牙国王救了他,给了他最后一次机会。第四次航行依然如故,哥伦布带回来了不少有趣的东西,却唯独少了那样他们最想要的东西。这时,达·伽马发现的真正的印度航线已经给葡萄牙带来了大量哥伦布没有找到的东西:黄金、宝石、香料,等等。深感失望的西班牙国王决定不再替哥伦布的冒险事业掏腰包了。

四年后,哥伦布在极度失意中死去,他至死都认为自己发现的是印度。另一个人证明了哥伦布发现的不是印度,他就是亚美利哥·韦斯普夺。他在1499年到1504年几年间多次到达美洲,经过仔细考察,证明了这是块新大陆,于是这块新大陆就以他的名字来命名,叫亚美利加洲,这也是美国的名字——亚美利加(America)。

麦哲伦的危险之旅

我们知道,哥伦布之所以要往西航行,无非是他相信地球是球体,从西边往西航行同样可以到达东面的印度和中国,那盛产黄金、宝石、香料与丝绸的国度。但他失败了,为什么呢?因为在欧洲和印度与中国之间还横亘着一个美洲,它像一堵纵贯南北的长城,把欧洲和黄金、宝石、香料之国分开。但是,如果绕过这堵长城呢?有位冒险家这样想,不就可以到达香料之国了吗?

这人就是麦哲伦,他本是葡萄牙人,但像哥伦布一样得不到对美洲不感兴趣的葡萄牙国王的支持,只好也转向西班牙,像哥伦布一样得到了西班牙国王的支持。1519年9月20日,麦哲伦和他的船队,共有5条船,都载重100吨,起了锚,一直往西行去。

他们这次远航远比哥伦布的发现之旅要艰苦。哥伦布不过是在大西洋两岸从欧洲到美洲航行一个来回,麦哲伦却要绕地球一个整圈。他要依次跨越三大洋:大西洋、太平洋和印度洋,要依次绕过六大洲:欧洲、南美洲、北美洲、大洋洲、亚洲、非洲。他那路途之遥远可谓前无古人。

从西班牙起锚后,他们到达美洲,沿着美洲海岸南下,第二年3月到达了美洲南部现在叫巴塔哥尼亚的地方,那里至今是一片无垠荒原。看到这景象,许多船员感到绝望,掀起了一场暴乱,麦哲伦好不容易才平息了,使船队转危为安,继续南行。又过了整整七个月才抵达美洲南端,找到了一条可以穿过去的海峡,就是现在的麦哲伦海峡。这时他们在茫茫大海上航行已经一年有余了。这条海峡一年四季恶浪滔天,而且狭窄难行,又多暗礁,至今仍是全世界最危险的航道之一。麦哲伦在这里一下失去了两条船,他坚持不懈地前进,终于胜利抵达海峡的另一端。他们先是沿岸北上,接着转舵向西,驶入了一个新大洋,它辽阔无边、风平浪静,联想起在海峡里遭受的惊涛骇浪,船员便称这片新大洋为“太平洋”。这就是“太平洋”名称的起源。

然而这太平洋并不太平,他们遭受了另外的更大的苦难。整整98天,他们只见到过两座一无所有的荒岛,余下的就是浩瀚无边的大海,其中的一个船员,皮盖费塔,记下了这个时期的苦难:

历史断面

发现新大陆的根源

西方人为什么会花昂贵的代价探索未知的大陆呢?主要原因有几点:第一个原因是欧洲人好战的性格。第二个原因是对财富的渴望。所谓人为财死,鸟为食亡。第三与土耳其人的强大有关。当时欧洲的东边是强大的奥斯曼土耳其帝国,土耳其人对过往的客商征税奇重无比,弄得丝绸、香料、茶叶等到欧洲后贵得吓人,因此欧洲人需要开辟一条新的商道。

我们所吃的饼干不再能称为食物,它们只不过是些粉末和吞噬了饼干的蛆,这些粉末还浸泡着老鼠的尿,散发出令人无法忍受的臭气……我们经常不得不靠吃木头活下去,大家都贪婪地去寻找老鼠这叫人恶心的食物,一只能卖到半个达卡金币。

苦难还不止这些,我们最大的不幸是遭到疾病(坏血病)的打击,得这病后,牙床肿得老大,把上下颚牙齿都包了起来,使病人没法咀嚼食物。我的19个伙伴死于这种病。

1521年3月,他们终于看到了第一个富饶的岛屿,一年来第一次饱餐了一顿。又过了十来天,他们到达了菲律宾群岛。麦哲伦替西班牙国王征服它,与岛上的土著打将起来,结果麦哲伦被土著人的首领拉普拉普一刀砍死了。一段英雄史诗般的冒险故事连同他的生命就这样结束了。这是1521年4月27日夜里的事。

麦哲伦的船员赶紧溜之大吉,再往西行。他们选举经验丰富的第·卡诺为新船长,又航行了差不多七个月,终于到达了他们梦中的天国——香料之岛。这香料之岛就是现在的马六甲群岛,分属马来西亚、印度尼西亚和新加坡。当西班牙人费尽千辛万苦终于到达了香料之岛时,等待他们的并不是成堆的香料,而是葡萄牙人的枪炮。但经过了这么多苦难的船员还怕什么?还会空手走掉么?他们想方设法弄到了满满一船香料,终于在1522年9月6日缓缓驶进了西班牙的港口。这时距他们的起锚之日已近三年了。出发时共有5艘船, 270名船员;现在剩下的是1艘船, 18名欧洲船员,另有从美洲抓回来的4个印第安人。

世界简史——发现新大陆

麦哲伦像

麦哲伦(1480—1521)是葡萄牙著名航海家和探险家,先后为葡萄牙和西班牙做过航海探险,他被认为是第一个环球航行的人。

西方历史上的地理大发现至此告一段落。西方人不但发现了到印度和中国的新航线,还发现了西方人从未想到过的新大陆——美洲。

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