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世界史纲——1914年的英帝国

历史大观园 工业革命 2020-07-01 22:51:43 0


我们在这里可以简短地注意一下1914年不列颠帝国的各组成部分的极为不同的性质。它已是一个很独特的政治组合,以前从未有过这种事例。在政治史上它是一件新东西,正像美国是一件新东西那样。它比法国、荷兰或瑞典这样的民族主义国家来得更大而更为复杂。

对整个系统来说,首要和中心的部分是不列颠联合王国的“君主共和国”,包括爱尔兰在内(违反相当一部分爱尔兰人民的意愿)。由英格兰、苏格兰和爱尔兰三个联合起来的议会组成的不列颠议会的多数决定内阁的首领、性质和政策,它的决定大半是出自对不列颠国内政治的考虑。这个内阁是在帝国的其余部分之上的实际有效的最高政府,具有媾和及宣战的权力。

对英属诸国来说,在政治重要性上依次居第二位的是澳大利亚、加拿大、纽芬兰(英国最早的属地,1583年)、新西兰和南非几个自治领,它们全都是实际上独立和自己管理自己的国家,同大不列颠结成同盟,但每个自治领都有一名由伦敦任命的国王的代表。

其次是印度帝国,它是大莫卧儿帝国的扩展,连同其附属的和“受保护的”诸土邦,现在它从俾路支伸延到缅甸并包含亚丁,在整个帝国之中英王和印度事务部(受议会控制)充当了原来的土库曼王朝的角色。

然后是意义含混不明的属地埃及,名义上仍是土耳其帝国的一部分,并还保留了它自己的君主希代夫[埃及总督],但它却是在几乎是专制的英国官吏的统治之下。应该注意的是,埃及无论如何不是帝国正规的一部分,因为只要埃及总督还在那里,它就不可能效忠于英王的。甚至土耳其的宗主权结束后,国王乔治五世也没有做出什么来代替埃及总督的努力。

还有意义更为含混的“英埃”苏丹行省,由英国和埃及政府联合占领和管理;接着是若干个局部自治的地方,有些本来是英国人的,有些不是,它们设有由选举产生的立法机关和一名委任的行政官,如牙买加、巴哈马群岛、百慕大群岛、马耳他。

世界史纲——1914年的英帝国

然后是英国直辖殖民地,在这里英国本国政府(通过殖民部)的统治接近于君主专制,如在锡兰、特立尼达、斐济(这里有一个任命的政务会议)、直布罗陀和圣赫勒拿(这里有一名总督)。其次是广大的(主要是)热带地方、未加工的产品地区,这里是政治上软弱和未开化的土著居民的社会,名义上是保护领地,并由一名或是设在当地土人酋长之上(如在巴苏陀兰)或在有特许状的公司之上(如在罗得西亚)的高级专员来治理。这些在一切属地中可归入这最后和最不明确的一类的领地的获得,在某些情况下是和外交部、某些情况下是和殖民部、某些情况下则是和印度事务部有关,但大多数情况现在是由殖民部对它们负责。

因此显然没有单独一个部门,也没有个别一个有头脑的人曾把英帝国理解为一个整体。它是成长和积累起来的一种混合物,和以前被人们所称为的一个帝国全然不同。

它保证了广泛的和平与安全,那就是为什么很多臣属“种族”的人们忍受并支持它——尽管具有官方的种种苛政与缺陷和“国内”公众方面对他们的十分忽视。

像“雅典帝国”那样,它是一个海外帝国;它的路程是海路,它的共同联系是英国海军。像所有的帝国那样,它的凝结在物质上有赖于交通的方法;在l6和19世纪之间,航海术、造船术和轮船的发展使得它的和平——“英国统治下的和平”——成为可能而方便,而空中或高速陆上运输或海底战术的新发展在任何时候都可能使得它不方便或无可奈何地不安全。

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