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航海图世界史——将“第三世界”海图化的詹姆斯·库克

历史大观园 工业革命 2020-06-29 16:32:53 0

库克对澳大利亚的探索

直到18世纪下半叶,人类才认清“第三世界”的全貌。工业革命即将开始,人类对太平洋的规模和实际情况进行探索的行动越发频繁,“第三世界”的海图化进程也迅速加快。而对此做出最大贡献的,就是英国的航海家詹姆斯·库克(1728—1779)。库克除了波利尼西亚岛的一部分之外,几乎将太平洋的全部区域都加入了海图中。

从一名水手逐渐升职为海军军官的詹姆斯·库克,在法国印第安人战争(1755—1763)中,以船长的身份参加了魁北克包围战,并且因为对圣劳伦斯河的入海口进行了准确的测量进而制作了海图而得到好评。60年代,他花了5年时间,对常年吹拂强风,即便夏季也被浓雾笼罩的纽芬兰岛进行了测量,为这片难以航行的海域制作了海图。库克在多年的航海经验中所积累下来的优秀的测量技术和海图制作技术受到了英国海军总部和英国皇家协会的注意,于是他们开始给库克安排任务。

1766年,皇家协会计划对在太阳前面经过的金星进行观测,于是命令库克作为观察船恩德巴号的船长前往南太平洋。这次观测的目的是准确计算金星与太阳之间的距离。接到命令的库克在1768年从普利茅斯出港,沿大西洋南下绕过南美洲南端的合恩角,经过横跨太平洋的大航海之后抵达塔希提岛。然后他在当地逗留了3个月,帮助王室天文官完成了观测的任务。观测结束后,库克按照海军总部的命令,对自从“托勒密的世界地图”问世以来一直存有疑问的“未知的南方大陆”进行探险。但探险的真正目的是寻求“未知的南方大陆”上的黄金。库克雇用了一名塔希提的领航员向南方海域进发,发现了位于新西兰南岛与北岛之间的海峡(库克海峡)。不仅如此,他还制作了详细的新西兰海岸线的海图。

随后,库克的目标是荷兰人塔斯曼发现的塔斯马尼亚岛。但是在航行途中,他遭遇了暴风,结果没能抵达塔斯马尼亚岛,于是他在澳大利亚东南部的海角北上,并且在拥有多种茂盛植物的波坦尼湾登陆。这就是库克的第一次航海(1768—1771)。

后来,认为“未知的南方大陆”肯定位于新西兰与澳大利亚更南方位置的皇家协会委托库克进行第二次航海(1772—1775)。库克在远离好望角的南方高纬度海域进行航海,并且在1773年进入了南极圈。但是库克没有在这片海域发现大陆,他用实际行动证明了“未知的南方大陆”就算存在,也只能位于南极圈之内。库克的航海使人们发现南半球是海洋面积占八成以上的海洋世界,对“托勒密的世界地图”产生了决定性的改变。库克还在第二次航海的返航途中经过复活节岛和新喀里多尼亚岛,将南太平洋的状况加进海图中。同时,这次航海也是第一次使用精密计时器准确测量航船所处位置的科学航海。

无法航行的“西北航线”

因为葡萄牙与西班牙的阻挠而无法利用好望角与合恩角航线的英国人,开始考虑在欧亚大陆的北部海域寻找通往亚洲的更短距离的航线。英国人认为那里应该有两条航线,一条是从欧洲向西北方向出发,经过北美洲北部海域抵达亚洲的“西北航线”,一条是从欧洲向东北方向出发,经过西伯利亚北部海域抵达亚洲的“东北航线”。同时他们还在太平洋一侧反方向地对“西北航线”进行了探索。

话说回来,当年征服了阿兹特克帝国统治墨西哥的科尔特斯,在1539年命令他的手下佛朗西斯科·德·乌约阿对北美洲沿岸进行探险。接到命令的乌约阿从阿卡普尔科港出发对加利福尼亚湾进行探险,并且抵达了加利福尼亚湾的最深处,然而最终他还是没有取得任何成果无功而返。但是根据他的探险所得到的模糊不清的信息,却产生出了一系列错误的判断,比如加利福尼亚半岛是一座岛屿,加利福尼亚岛与北美大陆之间的海峡位于与北美东岸的圣劳伦斯湾相连的阿尼安海峡的南端。

无论如何都想要找到新航线的英国政府,在1775年延长了于1745年提出的向发现西北航线的人提供奖金的法案期限,而且将奖金增加到2万英镑。2万英镑的巨额奖金吸引了很多人,就连英国海军总部也不例外。于是他们为了获得这份奖金,委托当时已经退役的库克船长去西北航线进行探险。

接受了委托的库克开始了他第三次对太平洋的探险。在这次航海中,库克也成为第一次抵达夏威夷群岛的欧洲人。随后,他沿着努特卡湾(温哥华岛的西海岸)北上抵达阿拉斯加湾,绕过阿拉斯加半岛进入白令海峡,但是当他抵达北纬70°左右的时候,被冰山挡住了去路。于是库克返回夏威夷岛打算重整旗鼓再次进行探险,可是却在当地与岛民发生了摩擦并且就此战死。剩下的船员在失去了船长的情况下仍然对白令海峡以北再次进行了勘查,但是最终只确定了西北航线被冰封锁无法航行这一事实。

后来,曾经参与过库克第二次航海的英国海军士官乔治·温哥华(1757—1798)从1791年到1795年以不列颠哥伦比亚为中心,对北美洲西海岸的海岸线进行了十分详尽的勘查,最终确认了在白令海峡以南并没有与西北航线相连的水上通道。结果正如前文所述,关于在北美洲有一条横贯东西的“阿尼安海峡”的传说最终遭到了否定。

航海图世界史——将“第三世界”海图化的詹姆斯·库克

库克第一次至第三次的航线

库克船长虽然在最后一次航海中没等完成任务就以身殉职,但他仍然是一名出色的测量员和海图制作人。库克带来的关于太平洋的信息和海图拥有极高的可信度,世人因此也对“第三世界”的概况有了更加准确的把握,基于“托勒密的世界地图”的“第三世界”的印象得到了彻底的改变。

福林达斯描绘的澳大利亚沿岸海图

除了库克之外,还有英国海军的一名军人对“第三世界”的探索做出了极大的贡献,这个人就是马修·福林达斯(1774—1814)。他描绘了澳大利亚沿岸的全部海图。

福林达斯15岁加入英国海军,17岁时参加了前往塔希提岛的航海,21岁时参加了前往澳大利亚杰克逊港(现在的悉尼)的航海。在这几次航海的过程中,他学到了很多关于航海的知识与技能。

福林达斯24岁的时候在塔斯马尼亚岛周边航行,证明了塔斯马尼亚岛是与澳大利亚大陆不相连的独立岛屿。27岁时,他作为调查者号的船长,从西南部绕澳大利亚航行一周,并且制作了精确的海图。但不幸的是,福林达斯的船只在返航途中进水,迫不得已停靠在当时正与英国交战的法国所属的毛里求斯岛,结果他被法国人逮捕,在监狱里关押了7年。

后来终于回到英国的福林达斯,将自己的生命全部投入到制作澳大利亚沿岸的精确海图中。1814年,在他去世的前一天,由两卷组成的《对澳大利亚版图的海航》出版,将他的探险、调查、海图制作的经过以及航海日志等信息公之于世。在这本书中,他提议将当时澳大利亚的正式名称“南极光照耀的地方”改成更加简洁的“澳大利亚”。1824年,英国海军法接受了福林达斯的提议,采用澳大利亚为该大陆的正式名称。

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