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航海图世界史——从“世界地图”上消失的“未知的南方大陆”

历史大观园 工业革命 2020-06-29 16:32:40 0

“未知的南方大陆”出现的背景

“托勒密的世界地图”上描绘的被印度洋、大西洋和太平洋所包围起来的“未知的南方大陆”,在从古代开始到文艺复兴时期的地图上一直被沿用了下来。

因为古代利用季风在印度洋上的航海活动,都是在红海、阿拉伯半岛与印度半岛之间展开的,所以在季风海域之外的南印度洋,长期处于未知的状态之下。当时的人们出于数学和天文学的考量,认为南半球应该有与北半球相对应的巨大陆地,所以认为在印度洋南部的未知海域应该存在一片巨大的大陆。就像“地球”这个词一样,古代人认为地球主要是由陆地组成的,而认为南北半球的陆地平衡这种观念,在理论上被认为是正确的。

曾经“未知的南方大陆”的北端被认为在赤道附近,但是自从迪亚士发现好望角之后,这片大陆的位置就向南方移动了一些,而当麦哲伦的环球航海之后,这片大陆更被推到了南纬52°以下。但是,因为好望角和麦哲伦海峡以及合恩角以南的海域是常年暴风肆虐的偏西风海域,不论航海还是探险都极其困难,因此对“未知的南方大陆”的探索迟迟都没有进展。

就这样,“托勒密的世界地图”中存在的“未知的南方大陆”的印象一直被保留了下来。1569年“墨卡托的世界地图”仍然将“未知的南方大陆”放在温带,并且描绘得比南北美洲大陆更大,甚至接近了印度与美洲大陆。

西班牙人对“未知的南方大陆”的探索

与葡萄牙相比,西班牙拥有面临太平洋季风海域的墨西哥和秘鲁两个副王领地,并且在太平洋上开展马尼拉·盖伦贸易,因此西班牙更容易对“未知的南方大陆”着手进行探索。但是,要想从墨西哥越过赤道前往南半球,会因为东南季风的影响而难以航行。

因此,秘鲁在太平洋沿岸最大的港口卡亚俄就成了对“未知的南方大陆”进行探索的根据地。当时,以波托西的白银为代表,秘鲁、玻利维亚、阿根廷等地的商品全都越过安第斯山脉被运往卡亚俄,然后在卡亚俄装船运往巴拿马,在巴拿马经过巴拿马地峡将商品运往加勒比海沿岸的港口波托韦洛,最终经由古巴岛的哈瓦那被运到欧洲。

1567年11月19日,认为“未知的南方大陆”就是《圣经·旧约》中源源不断地向所罗门王提供黄金的产地的西班牙人阿尔巴洛·德·梅达尼亚率领两艘船从卡亚俄港出发,于第二年的2月1日抵达新几内亚的东所罗门群岛。梅达尼亚后来又在1595年组织了第二次对所罗门群岛的探险,不过这次他的目的是移民。梅达尼亚的船队带着400名准备移民的男女在太平洋上航行,但是却因为不准确的海图以及生疏的航海技术,没有发现所罗门群岛,移民计划也以失败告终。后来,葡萄牙人吉罗斯(1565—1615)好不容易才说服西班牙国王支持他前往“未知的南方大陆”进行探险,企图成为“第二个哥伦布”。得到国王特许的吉罗斯在1605年12月21日从秘鲁的卡亚俄出港,途经太平洋上的诸多岛屿,于1606年5月3日抵达所罗门群岛以东的新赫布里底群岛。吉罗斯将这些群岛中最大的岛看作“未知的南方大陆”,并且将其命名为“澳大利亚”,宣布从这个大陆以南直到南极都是西班牙国王的领土。他在这座岛上制定了严格的法规,想要将其建设成理想中的新耶路撒冷。但是,由于遭到当地原住民的反抗,吉罗斯将善后工作交给副官路易斯·巴艾斯·德·托雷斯(约1565—约1613),自己早早撤退了。实际上,吉罗斯以为的“南方大陆”只不过是一座较大的岛。但是,海图制作人却根据“吉罗斯的发现”,错误地认为南太平洋上的诸多岛屿都是“母亲大陆”的孩子。

航海图世界史——从“世界地图”上消失的“未知的南方大陆”

梅达尼亚与吉罗斯的航海

被吉罗斯安排进行善后的托雷斯,从新赫布里底群岛出发在新几内亚岛和澳大利亚之间的托雷斯海峡航行,绕过新几内亚岛抵达马尼拉,但随后托雷斯的行踪也无从考证了。不过,托雷斯一行对这片海域制作的海图和报告书,被保存在西班牙的档案馆里。正是因为西班牙人这一系列的航海活动,“第三世界”赤道以南的美拉尼西亚诸多岛屿才被人们所发现。

荷兰人与大洋洲

与西班牙人从位于太平洋东部的秘鲁开始对“未知的南方大陆”进行探索相对应的,是绕过好望角开辟了利用偏西风带通往东方航线的荷兰东印度公司进行的由西向东的探索。

荷兰人通过在常年吹拂偏西风的北海捕捞鲱鱼而拥有了发达的海运业,因此对被称为“咆哮的40°”的南半球的强风海域也毫不畏惧。所以荷兰人对当时被认为存在于好望角东南的“未知的南方大陆”进行探索也是顺理成章的事情。

1605年,海图制作人威廉·詹茨为了前往新几内亚南岸进行调查,从爪哇岛的万丹出发,结果成为第一个发现澳大利亚的人,他将自己发现的地方命名为“新荷兰”。1615年,指挥官雅各布·卢·梅尔与船长威廉·科尔奈丽丝·斯伯丁所率领的探险船队越过南美洲麦哲伦海峡以南的火地岛继续向东南方向航行,发现了合恩角。这一探险证明了墨卡托等人的世界地图上所描绘的“未知的南方大陆”并不存在于麦哲伦海峡以南的海域。后来,荷兰人又对被认为是“未知的南方大陆”存在的海域进行了多次航海探险活动,被称为“新荷兰”的澳大利亚沿岸的状况也逐渐清晰起来。

第一个发现澳大利亚与新几内亚不是同一片大陆的人,是荷兰探险家阿贝尔·塔斯曼(1603—1659)。塔斯曼在1642年发现了塔斯马尼亚岛和新西兰。1644年,他还在约克角半岛与澳大利亚西部沿岸进行了航海。但是,由于从船上望去,澳大利亚的大地一片荒凉的景象,所以荷兰人对这片土地也没有表现出多大的兴趣,澳大利亚就这样被冷落了一个多世纪。

荷兰的衰落与英国的崛起

荷兰人对“第三世界”北部以及南部未知海域的探索做出了很大的贡献,但荷兰人的繁荣却并没能长久地持续下去。

1651年,英国资产阶级革命的领导人克伦威尔(1599—1658),为了打击流亡海外的王党派的根据地荷兰而出台了一项航海法,这使得对中转贸易有很强依赖的荷兰海运业受到了非常严重的影响。航海法中规定:“亚洲、非洲以及美洲的英国领地,只能与英国商船进行贸易”,“任何外国船只都不允许在英国沿岸进行贸易活动”。

后来,由于三次英荷战争(1652—1654、1665—1667、1672—1674)以及法国对荷兰的多次入侵,荷兰的国力被急剧削弱,到了18世纪,荷兰的衰退更加明显。另一方面,在海军的保护下,英国的海运业顺利地成长起来。比如从英国各个港口出港的英国船只总吨数,1663年到1669年是平均每年9.3万吨,但是从1700年到1712年就增加到平均每年27.4万吨,半个世纪的时间就增加了3倍,1774年更是增加到79.8万吨,又增加近3倍。

再加上英国、丹麦、挪威等国在渔业上的竞争越发激烈,荷兰的造船业随之停滞,被英国的造船业赶超。随着海运业的衰退,在地图以及海图制作方面,荷兰不得不将头把交椅的位置拱手让给英国。

  1. 大名,指的是日本古代封建制度对土地领主的称呼。——编者注

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