首页 > 世界历史 > 帝国时代

文明发展史——天堂般的空间、信贷交易和城市自由

历史大观园 帝国时代 2020-07-20 16:09:52 0

如果我们漫步中世纪的所有欧洲城市中心,一定会发现一件非常重要的事情:哥特式风格建造的大小教堂。其中最著名的有科隆大教堂和巴黎圣母院。

12世纪,一批充满智慧且胆大的建筑师首先设计出哥特式大教堂。哥特式教堂尖塔高耸且体型庞大,内部有修长的束柱,外部则密布着飞扶壁,即无数的支柱和拱券,其造型因此不同于砖墙式的古罗马建筑给人的厚重感。为了防御异教徒,古罗马建筑甚至有时会在外围设计中加入防守堡垒。哥特式建筑则与之相反,华丽精致,轻盈优雅。同时,哥特式建筑门窗的设计,最为引人注目,它们不是圆润的,而是有一个尖顶。

同样独一无二的还有哥特式教堂中的光线。墙上开有大窗户,窗玻璃则由不同颜色的小块玻璃镶嵌制成。阳光照进彩色玻璃窗,放射出多彩的光芒,这样的光影魅力让人至今仍然流连忘返。当时欧洲中世纪的人们,大多生活在阴暗狭窄的空间里。房间窗户又少又小,并且大多没有安装玻璃。天冷时,人们必须用稻草堵住窗户。蜡烛当时非常昂贵,人们只能整日在昏暗中度过。这就与教堂形成了鲜明对比,教堂仿佛是《圣经》中描述的伊甸园。整个教堂如同从天而降,发出五彩玻璃光芒,接纳正直的基督徒。

然而在12世纪,近视的人大概无法看清哥特式教堂中的彩绘玻璃窗和繁复精致的飞扶壁,因为当时眼镜还没有被发明。13世纪,基督教和伊斯兰教的研究人员才共同发明出眼镜。眼镜的前身是所谓的“阅读石”,就是打磨过的水晶。眼镜被直接放在羊皮纸文稿上,帮助放大文字。随后带有镜架的眼镜便产生了。但是离眼镜真正打磨和固定完毕,近视的人能戴着它随意走动,还是需要很长时间,更不用说戴着眼镜上战场,所以近视的骑士也没有眼镜可戴。当敌人的长矛刺向自己时,他们也只能模糊地分辨状况。

很长时间,眼镜实际上只对少数人有用,例如那些能长时间在家阅读经文、书或者合同的人,这些人是学者或商人、商贩。商业贸易在中世纪得到极大的发展。首先是货币和借贷经济繁荣兴盛,银行体系也随之建立。虽然硬币自古罗马时期就开始流通,但此外其他的物品也可作为货币,例如粮食、动物的毛皮、鲸或海豚的牙齿、贝壳、大象尾巴上的毛做成的毛刷、可可豆、压制后的茶叶或鱼干。农民不会用钱币向封建领主缴纳什一税,而是用谷物、鸡蛋之类的食物来代替。

然而在中世纪,硬币的应用越来越普遍,因为它比实物更方便、更易保管。不久,一种更加便利的支付方式流行开来,即所谓的汇票,它是一种支票形式。商人在一张羊皮纸上记录下欠别人的款项,凭着这封手写信件,对方便可到商人提供的另一个城市的代表处,或者是一个信赖这个商人的人那里换取钱币。汇票在古罗马时期就有了,但是这一支付形式在中世纪得以蓬勃发展,同时它和如今十分重要的信贷交易有着紧密联系。

英语中的“信贷”一词源于意大利语中的“credere”,意为“相信”“信赖”。放款人贷款给某人,是出于对他的信赖,并且相信他能还款。即使如此,也依然存在风险,再加上这段时间里钱不在放款人手里,因此贷款人必须支付相应的利息。13世纪,以信贷业务和汇票系统为基础,银行应运而生。银行业者经营汇票、管理账户收支、发放贷款,并从中获取利息及管理费用。英语中的“银行”一词来源于意大利语中的“banco”,起初它指的是兑换钱币的人办理业务时所使用的桌子或者摊位。

当时欧洲的银行业是由佛罗伦萨的美第奇家族和奥格斯堡的福格尔家族垄断经营。这两大名门望族通过经商,如纺织品贸易积累了大量财富。他们一度拥有私人矿山,再用开采的贵金属铸造钱币。反正他们坐拥金山银山,于是便在信贷行业投入大量资金,借款对象包括各国筹措军饷的君主和诸侯。

信贷业务的高利润让人们萌发一个念头——将银行建立为独立行业,以此达到用钱生钱的目的。如今我们认为这是再正常不过的事情,银行和金融行业以放贷赢利。我们已非常熟悉,以钱生钱的金融行业远比所谓的实业更能挣钱,例如制造业、商品贸易,或是理发、医疗这样的服务业。但对中世纪来说,金融业还是一个崭新且充满未知的领域。

随着信贷业务和商品贸易不断发展,与传统经营农业的贵族骑士和封建领主相比,中世纪商人和银行家的势力与日俱增。他们大多住在大城市里,因为这里开设了各类商品市场,并且拥有有利于商品贸易的交通网。封建制度和农奴制度在这里不再重要。许多人带着对美好生活的向往,搬到城市。“城市的空气使人自由”这个古老的西方中世纪谚语开始流传开来。

但是这离封建制度的没落以及民主主义的觉醒,还有一段非常遥远的距离。即便如此,在与贵族和主教的势力对比中,商人、银行家和富有的手工业者已经显现出优势。至少在欧洲佛罗伦萨、热那亚、吕贝克、布鲁日和伦敦等贸易城市的议会里,非贵族阶层的话语权与日俱增。

免责声明

本站部分内容来自于网络或者相关专家观点,本站发表仅供历史爱好者学习参考,如有侵权请联系删除。
本文地址:http://www.historyhots.com/sjls/fjsd/26768.html

留言与评论(共有 条评论)

   
验证码:
  • 手机访问

站点声明:

历史学习笔记,本站内容整理自网络,原作无法考证,版权归原作者所有,仅供学习参考。

Copyright © http://www.historyhots.com All Rights Reserved. 备案号:粤ICP备20055648号 网站地图