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文明发展史—— 戴着眼镜和手表、拿着银行户头的骑士

历史大观园 帝国时代 2020-07-20 16:09:49 0

什么是欧洲中世纪最重要的社会发明和产物?

骑士这一形象令人印象深刻,大概再没有比这更能代表欧洲中世纪时期的了。骑士们威风地骑在战马上,身披锁甲战衣,头戴面甲头盔,手持利剑长矛。骑士是欧洲中世纪专属的文化形象,前无古人,后无来者。骑士阶层来源于骑兵,即骑着战马战斗的士兵,也因此得名。然而事实上骑士并非只是全副盔甲、受人敬仰的戎马士兵。

随着时间的推移,骑士逐渐演变成为一种荣誉称号,用于表示拥有某种生活方式的贵族人士。在不需要上战场的时候,骑士一族便穿着袖口肥硕宽大、翩翩及踝的长袍。在12世纪,这样的新式装束备受诟病,并被指责为不男不女。

这样阴柔妩媚的长袍怎么适合骑士作战呢?骑士阶层代表具有多样性的生活方式。其中一些刚形成于中世纪,一些至今仍影响着我们。在基督教思想中,骑士象征着完美的战士,例如他们像耶稣一样保护穷人及弱者,以及那些没有自卫能力的人,尤其是妇女。若是面对贵族妇人,骑士则应绅士地对待她们甚至展开热烈追求。单膝跪在心爱的女子面前,吟诵美妙的诗句,向她们求爱,这是骑士精神的体现。

在此氛围下,抒情诗,也就是宫廷爱情诗歌,就再适合不过了。在基督教伦理中,骑士之爱应该是“纯洁的”,也就是说不应掺杂肉欲。这正是教会所宣扬的,同时也符合骑士精神。然而一些宫廷抒情诗人还是用密语隐晦地表达了情爱的欲望。其中最著名的莫过于瓦尔特·冯·福格威德的一首《菩提树下》。诗歌中吟唱道:

在郊野里的

菩提树下,

那是我们俩人的卧床,

你还可以看到,

我们采折了

许多花草铺在那处地方。

在森林边的山谷里,

汤达拉达伊!

夜莺的歌声多么甜蜜。

这里的“采折花草”就委婉地表达了恋人结合在一起。这种宫廷抒情诗里特殊的暗示手法是中世纪一个重要的文学创作,甚至影响了现在的流行乐。

然而现实生活中的骑士却并非如此浪漫。首先许多骑士并不具备真正的骑士精神。在战争中,他们造成了血流成河的残酷场面。抒情吟唱丝毫不妨碍他们在现实中对女性的残酷压迫。别的不说,许多骑士本身的日常生活是粗俗不堪的。他们主要居住在城堡里,四周高墙潮湿。飘窗的缝隙被当作厕所,污秽物沿着墙流下。虽然城堡里的房间比农民的小屋宽敞一些,却也没有良好的供暖设施,往往只有少数房间安装了壁炉,其他人就只能用火炉来取暖。更糟糕的是,用牛羊油脂制成的蜡烛燃烧时会散发出一股难闻的腐败油脂的味道。

与贫苦农家孩子相似,骑士的孩子也生活得不那么轻松。即使他们不必在田间劳作,教育环境却依旧艰苦。7岁时便与父母分开,背井离乡,作为侍童去其他城堡里接受骑士教育。到了14岁侍童升级为侍从,当骑士与人竞技或出征时,侍从必须为他提着盾牌,同时还要为骑士保养及保管武器。刀剑事关生死,而且价值千金,照料好武器是一项重大的任务。另外,侍从还应为骑士穿戴重甲,护其安稳上马。由于铠甲笨重不堪,行动不便,骑士有时甚至要借助一个小型的吊车才能骑上马背。

侍从的生活是异常艰苦的,且偶尔会遭遇危险。总体来讲,骑士的后代和农民的后代一样必须尽快成长自立。男孩早早便投入了危险的战争中。女孩的情况也不容乐观,一些女孩在年仅12岁时就被迫嫁给从未谋面的年长男人。

对今天的我们来说,骑士制度在许多方面显得荒诞,并且自相矛盾。但不可否认的是,骑士制度是欧洲中世纪最伟大的发明之一,在一些方面更是突破时代。骑士精神早已深入欧洲的生活和文化,深刻影响着此后欧洲的发展。骑士应当拥有文明教养,那么比如吃饭时用手擤鼻涕、朝地上吐痰这些长久以来人们习以为常的陋习就显得越来越不得体。

时常会有这样的说法,中世纪的人们粗鲁、迷信且缺乏教养。他们生活在极端恶劣的卫生条件下,这就是中世纪常常被称为“黑暗时代”的原因。然而这只是中世纪的一个方面。在前文讲述伊斯兰教的章节中,我们也能看到中世纪科学的繁荣发展。

除了骑士制度和受其影响的生活方式,中世纪的欧洲还有一些其他的发明创造。其中包括前文我们已经有所了解的封建制度和基督教修道制度。此外还有钟表等机械制品,准确来讲应称之为机械表,它明显区别于古老的太阳和沙漏计时。大约1450年,约翰内斯·谷登堡发明了铅活字印刷术。这表示,人们再也不用制作整版的印刷底板,而是只需组合金属字母,然后将它们排列成需要印刷的文字。新奇的地方在于,这些字母可以重新组合再使用。同样在中世纪时期,人们还建立了许多重要的公共机构,例如大学和银行。这里我并不能一一详述中世纪的所有发明创造,但是在接下来的篇章中,我会选取其中对于我个人充满吸引力和对后世影响深刻的一些发明,做进一步介绍。

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