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历史不忍细看——美洲的发现竟源自一个错误

历史大观园 还原历史 2020-06-29 15:40:39 0


近代西方国家的发展其实跟大航海时代有着密切的关系,美洲大陆的发现又是其中一个极其重要的里程碑。新大陆的发现刺激了西方国家继续投入大量的资源来支持航海活动,从而逐渐开启了殖民时代。当然,他们的投入和冒险也换来了丰厚的回报,大量土地的侵占、财富的掠夺不断地推动着西方国家现代文明的发展。

提到大航海时代,就不得不提一个人——克里斯托弗·哥伦布,他被称为新大陆的发现者,是具有极高历史地位的伟大航海家。且不说新大陆本来就不是所谓的“新”大陆,而是在4万年前从白令海峡迁徙过去的亚洲人最先发现并在那片大陆上生活到了近代;即便是按照西方的记载来看,新大陆也并不是哥伦布最先发现的,而是被一个叫莱夫·埃里克斯的欧洲探险家所发现。但是,哥伦布之所以被称为美洲大陆的发现者,是因为他第一次带来了欧洲与美洲的持续接触,并开创了大航海与殖民时代,因而被载入史册。

为什么说美洲大陆的发现源自一个错误呢?首先哥伦布本次的航海动机并非是把新大陆的发现作为目的。这次“错误的活动”,说到底,其实起源于意大利威尼斯一位旅行家的游记。这本游记的作者就是被写进了中国历史教科书的马可·波罗,他写的那本《马可·波罗游记》则是一本从他的个人视角出发所看到或臆想到的一些情况。没想到,这本书在欧洲产生了巨大的影响力,其中对亚洲大陆文明富饶的描述让一些充满了冒险精神的冒险家或者“赌徒”们对东方的巨大财富充满了向往,于是到东方国家如中国、印度、日本去“淘金”,变成了那个时代的航海家与冒险家们的梦想,例如最著名的哥伦布与麦哲伦等,都是奔着这个目标来组织航海活动的,可见,“重赏之下,必有勇夫”所言不虚。但是,当时奥斯曼帝国已经把拜占庭帝国灭了,独霸了地中海通往东方的商路,彻底堵住了欧洲国家从东方陆路到达中国的可能性,于是他们便向海洋扩张,使得从海上到达中国成为一种可能。

其次,哥伦布发现新大陆的整个过程也充满了偶然性的“错误”。哥伦布最开始想合作的对象并不是西班牙,而是英国、法国、意大利等实力较为雄厚的国家,但是由于其他国家觉得他的这个想法和“地圆说”的理论并不完善,因此觉得他的这种想法过于冒险;同时他还提出了一些“私欲”——担任“航海司令”,要求分给他10%的冒险收益,以及要求将他发现的国家的总督权赏赐给他的后代,所以他们一一拒绝了他。他为此游说奔波了十几年,终于,西班牙女王在他的游说下,兼之对来自东方的香料、瓷器与丝绸的向往,使得她说服了西班牙国王裴迪南二世同意为这次活动投入资源并承担风险。但是,即使这样,航海活动也没有马上进行,而是由于各种原因被延迟了6年之久,直到1492年,哥伦布才带领3条百十来吨的船只开始他的航行。

他这次航行的首次登陆地点如果在理论上没有错误的话,应该是在亚洲的最东方——日本,因为他从《马可·波罗游记》中推算出来的数据是日本在中国东方30度,其次分别是中国和印度,他甚至带着两份西班牙女王的国书,一份是给《马可·波罗游记》中记载的当时中国元朝的君主(此时中国已进入明朝中期),另一份则是带给印度人的。就这样,他从伊比利亚半岛的巴罗斯港扬帆起航,开始了他的征途。

历经70个昼夜的航行,他终于到达了第一块陆地——古巴群岛,他坚定地认为,这就是亚洲大陆。随后他继续航行,来到了今天的海地岛。在对岛的北岸进行了考察后,他决定返航,向西班牙国王报告他的发现。果然,在有了初步的收获之后,西班牙王室对通过航海寻找东方有了更大的兴趣。第二次出行的西班牙舰队有了大幅增加,参加航海的人数超过1500人,包括各类技术人员甚至王室成员,而他们此行的目的则是要去印度建立新的殖民地。由于诸多原因,他们并没有到达目的地,但是又发现了更多的岛屿。终于在第三次,他们发现了美洲大陆。第四次则企图穿过美洲大陆,寻找到通往太平洋的通道,但是并未如愿。

可见,哥伦布的航海完全是依据“错误”的目标,“错误”的动机,“错误”的航向,到达了“错误”的大陆上。但是自此以后,欧洲开始进入了大航海时代,随后又开始了罪恶的殖民时代与黑奴贸易以及“三角贸易”。贸易的发展、财富的积累、航海的需求都推动了西方科学技术和资本主义的发展,最终彻底推动西方摆脱中世纪的黑暗时代,先于其他地区和国家进入现代文明,奠定了今日西方国家主导世界的格局。

这些后续的发展,我想肯定是“哥伦布”所料想不到的,在他们看来,也许他们真正的目的只是冒险与获取巨额的财富而已,但是这已经不重要了,毕竟这个动机推动了他们的前行。

我们也无从了解他们在进行开创式的探索时经历过什么。据说在初次航海时,对于巨大的未知,他们舰队的船员们都充满了极大的恐惧,甚至认为他们的船队终将行驶到世界尽头,进入深渊或者地狱;但是在这个过程中,肯定同样充满了希望、失望与绝望,充满了挫折、风雨雷暴与大潮。他们虽然没有到达中国,但最终实现了他们错误的目标——发现了美洲大陆,整个西方也因此而获益巨大。

任何一种开创性的工作,或许都避免不了“错误”,有很多发现甚至就是从“错误”开始的,因为你无法预料最终将到达哪里。在这个“试错”的过程中,你将收获到一些你可能从未预料过的惊喜。

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