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历史不忍细看——卡克斯顿,影响力超过牛顿的英国印刷商人

历史大观园 还原历史 2020-06-29 15:40:36 0


1999年元旦,英国广播公司举行的“BBC听众评选千年英国名人”活动的结果揭晓,中世纪的一位印刷商人威廉·卡克斯顿排名第三,仅位于莎士比亚、丘吉尔之后,击败了达尔文、牛顿、克伦威尔等我们所熟知的历史名人。这个结果对中国人来说,似乎很难理解。因为大多数中国人都没有听过卡克斯顿这个名字,而莎士比亚、丘吉尔、达尔文、牛顿、克伦威尔的名字,我们则耳熟能详。但对英国人来说,卡克斯顿对英国文学的贡献和影响力,除了莎士比亚之外,其他人都是无法超越的。

那我们就看一看,卡克斯顿到底是怎样的一个人物。

卡克斯顿于1422年生于英格兰肯特郡,家境比较富裕,因而能够受到良好的教育。1438年,16岁的卡克斯顿前往伦敦,在著名的布商、后来的伦敦市长勒泽手下当学徒。勒泽1441年去世以后,19岁的卡克斯顿离开英国,前往佛兰德斯的布鲁日,专做英国和佛兰德斯之间的纺织品贸易。通过20多年的努力,他获得了巨大的成功,到1463年,他已经成为尼德兰一带的英国商会会长——这是一个相当显赫的职位,甚至能够代表英国国王从事外交活动。1469年,他辞去英国商会会长的职位,应邀就任英国国王爱德华四世的妹妹勃艮第公爵夫人玛格丽特的顾问。

卡克斯顿通晓英、法、德、拉丁等多种文字,没事时喜欢写些东西,翻译一些书籍。1469年,他开始着手翻译自己比较喜欢的《特洛伊历史故事集》等书。他的翻译很受朋友们的喜爱,纷纷向他索要译本。当时古登堡的金属活字印刷刚发明不久,还没传到佛兰德斯,书基本上要靠抄写。为了满足朋友们的需求,卡克斯顿除了找抄写员外,有时还要亲自抄录。他感到这样太过耗时费力,难以持续下去。

不久,他得知了谷登堡发明的活字印刷术已从德意志的美因茨传到科隆的消息,便于1471年前往科隆。在科隆,卡克斯顿花费高价,刻苦学习印刷术。那时他已经50岁了。大约1474年,卡克斯顿带着一套铅字活版印刷的设备返回布鲁日,在那里建立了一个印刷所。1475年,他与曼逊合作,在布鲁日印刷出世界上第一本英文出版物《特洛伊历史故事集》,对英国而言,这是一件具有重大历史意义的事件。

1476年,卡克斯顿应英格兰国王爱德华四世的邀请,返回英格兰,在伦敦威斯敏斯特教堂附近建立了英国第一个印厂,开始大规模出版书籍。第二年,他出版了在英国本土印刷的第一部英文书籍《哲学家的名言或警句》(第一本印有出版日期的英文印刷品)。1481年,他出版了第一部带有插画的英文书《世界镜鉴》。到1491年卡克斯顿去世时,他已经出版了近百部书籍,其中74种是英文书籍,有一些还是长篇巨制,而他自己亲自翻译出版的书就有24种。在这些“卡克斯顿版”的书籍中,以孤本或残篇保存下来的尚有1/3,是英国最为珍贵的“摇篮本”书籍。

我们看卡克斯顿的生平,会感觉他就是一个具有开创精神的印刷商人,也没有多了不起,为什么他有那么大的影响力?

我们要知道,在中世纪,欧洲主要国家的官方语言和文学语言基本上都是拉丁语,各民族国家的本民族语言在文化上并没有太大影响,这对本国文化的发展十分不利。在卡克斯顿时代的英格兰,有多少个郡就有多少种方言,不论在口头上,还是在书面上,英语都还远未定型。然而,经过百年战争的激发和文艺复兴运动的影响,英格兰人的民族主义意识在这一时期愈发强烈,英语被广泛应用,逐渐成为官方语言。卡克斯顿在出版英文书籍时,选用的是伦敦和宫廷中较其他方言更接近法语的语言,使英语的句读法和文法大致定型。为了英语的规范化,他甚至还编了一本《英法语辞汇》,这是最早的双语词典之一。而且,他出版的书籍几乎无所不包,有宗教经籍、神学著作、骑士传奇、诗歌、百科全书、历史、哲学及伦理学等,这些书籍极大地开阔了当时英格兰人的眼界,促进了英国新文化的发展。而且卡克斯顿几乎出版了当时能够得到的所有英国文学作品:1478年,他出版了乔叟的《坎特伯雷故事集》,此后还出版了乔叟的《特洛伊罗丝和克瑞西达》以及其他诗作。1485年,他改编出版了托马斯·马洛礼的《亚瑟王之死》。此外,卡克斯顿还翻译出版了很多外国文学作品,如《伊索寓言》《列那狐的历史》等。他出版的这些书籍不仅对英国早期文学的保存有着重大的作用,而且深刻地影响了其后英国文学的阅读和写作。而他本人的写作和翻译,也对后世的英语写作产生过一定的影响。

卡克斯顿因此而被誉为英国文艺复兴新文化发达和英国文学繁荣的助产士,是莎士比亚之前对英语影响最大的人。

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