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美国西部大开发,要解决哪些问题?

历史大观园 美国史 2021-09-15 11:43:25 0 西部牛仔

延伸到太平洋后,美利坚的国土,东海岸到西海岸近5000公里,是一片广袤的大陆。美国人一直在向西进军,联邦政府也用各种行政手段和经济手段加强对西部的整固。铺天盖地的铁路建设,其中最重要的原因,就是希望铁路线织成大网,将西部网罗其中,牢牢控制。

虽然之前一直说到美国人对西部拓荒,其实到内战开始前,真正的西部开发不算开始,风闻加州有黄金,吸引了一批人,摩门教建了几个小镇子也有点儿人气,大部分东部人对西部还是无动于衷的。1861年那会儿,从艾奥瓦州到加州之间这么大的一片土地,大约只有50万人,这里依旧是印第安人和野牛的逍遥天堂,没感觉到白人的威胁。

随着林肯总统颁布的《宅地法》,西部才真正变成一片热土,有人说,19世纪60年代,东部和南部是“可怕的60年代”,而西部是“沸腾的60年代”,因为东部南部打得水深火热,西部则在这段时间快速繁荣。

西部建设热火朝天的修铁路就不用说了,更热火的,是西部进军时,对印第安人的态度。

林肯的发令枪一响,西部的土地就以最快的速度被插上了各种桩标围栏,宣布该土地有主。土地这东西,再多都是不够分的,白人发现,印第安人还好整以暇地放牧呢,他们还占着好大一片地呢。根据美国人的传统,占据印第安人的土地,一般不打招呼不申请,于是桩标围栏逐渐逼近印第安人的家门口。

白人先骚扰到的,就是居住在密西西比河到落基山脉之间的平原印第安人,他们在大平原上狩猎野牛,是游牧部落。随着白人的越来越多,印第安人赖以生存的美洲野牛越来越少,印第安人在失去土地之前,首先要失去生计。

小范围冲突到大规模群架,终于意识到自己终将失去家园的印第安人不再忍耐,他们三四十人组合在一起,向白人发动袭击。当然以他们的力量也只敢向小型孤立的牧场,或是落单的邮车、货车下手。

双方的仇恨日渐增加,白人移民也下定决心,一不做,二不休,杀光印第安人独占他们的家园。

联邦政府不能做事太绝,他们提出一个方案,干脆建两个保护区,把印第安人圈养起来。两个保护区,一个建在俄克拉何马州,一个建在达科他州。要命的是,达科他州的印第安保护区发现了金矿,要进入淘金的人,拦都拦不住。印第安人被逼上绝地,血性让他们决定放手一战,虽然大家都知道,结果一定是种族灭绝。

为占据西部,白人和印第安人的战争陆续打了30年,印第安人最荣光的一次战斗是小比格霍恩之战又叫小巨角河战役:北部的平原印第安人,是苏族部落,算是北美印第安族群中最强大的一支,因为不满白人的不讲信用和白人官员的腐败,1875年,他们集体撤出了保护区,并在“疯马”和“坐牛”两位酋长领导下,跟白人对抗。

1876年,三支联邦军队包围了这支印第安“造反军”。第七骑兵团有位叫卡斯特的上校,是南北战争时的英雄,他大概是觉得对付几个印第安人,直接开枪打完收工,完全不用战略战术,所以不顾上级给他的包围指令,率先发动了进攻。没想到印第安人的反击这么生猛,他和200多名白人士兵很快就被印第安人团团围住,以全军覆没告终。

不能说卡斯特上校是草包,他对付的是2500名印第安战士,而这支印第安战队,可以算得上是美洲大陆存在过的人数最多的一支印第安“军团”。

“军团”存在是短暂的,印第安人习惯了分成小股行动,一分散就被各个击破,又被关回了保护区,“疯马”和“坐牛”最后也死在保护区的骚乱中。

最后的抗争是在1890年,苏族人预备以宗教觉醒的方式复兴,有个“先知”教苏族人跳群舞,猜想可能是像“跳大神”,苏族人一度坚信,他们通过“跳大神”可以跳回过去的生活,驱逐白人,拿回家园。

舞蹈鬼气森森,跳得白人心烦气躁,又是第七骑兵团,将苏族350名印第安人围起来,想驱逐印第安“广场舞”。不知道怎么两边就动了手,最后是白人士兵用新型机枪展开屠杀结束了战斗。到此时,对印第安人的战斗就算是结束了,因为还能还手的印第安人已经不存在了。

到底是个大国,做事不能太流氓,联邦政府觉得,至少在表面上,要做出一个对印第安人的交代。美国人最会搞法案了,针对印第安人搞一个吧。

《道斯法案》可以说是对印第安人智商的严重侮辱。法案将保留区内的土地切割成小块分给印第安人,接受了土地的印第安人即成为美国公民。

印第安人是以部族为单位生存的,土地一分,各家过各家的日子,部族自然瓦解,法案的真正目的,就是打散印第安人的联合,让他们单一地融入白人的社会,永久消除威胁。

印第安人是游牧的,给他们土地他们也不会种,拿到土地,大部分都被白人欺骗出售,自己落得生活无着,日益潦倒。而白人,终于全取了西部的土地,可以任意妄为了。

也不怪白人太狠印第安人太笨,面对巨大的诱惑,再文明的族群,也会露出狰狞。白人这么狼吞虎咽吃相难看,实在是因为西部的富饶超出大家的想象。

西部的经济发展经过几个过程,而新的机遇在这里是一轮接一轮。

最早的西部,是不断地发现金矿!内战开始前,加州发现了金矿,1858年,科罗拉多州又有金矿,1859年,大家的注意力又被内华达州的金矿吸引,1874年,达科他州的黑山又冒出金子,也就是因为黑山的黄金逼疯了白人,也逼得苏族人拼死一搏。

除了金子,还有铜矿,铅、锡、锌、石英,都找到了储量不错的矿床,以采矿业为主要经济活动的几个州,快速发展起来。而在大部分矿挖不动后,美国西部还有丰富的石油资源!

第二个让西部兴隆的产业是畜牧业。印第安人只知道捕杀野牛,美国人是主动饲养大型牲畜的,并发明了带刺的铁丝网这种高科技畜牧设备。东部对西部的牛羊肉需求旺盛,内战结束时,得克萨斯州的草原上,有成群的牲畜。

养牛羊供应东部,这个生意要解决的最大难题就是运输。铁路线是挺发达的了,把牛羊赶上火车,一路向东,就上了纽约人的餐桌。可不是每条铁路都经过牧场啊,所以,将牛羊赶到某个火车站,是一项技术含量很高的工作。

这时,戴着宽檐帽、穿着帆布裤、蹬着马靴的牛仔们就出现了。他们平时在农场打工,放牧、修栅栏、管理牧场,到牛羊需要交易的季节,他们就组织一个团队,驱赶上千头的牛羊千里迢迢赶往目的地。

牛羊沿途都有草吃,进食运动都不少,到了目的地还长膘。牛仔们就辛苦了。最多的时候,12个牛仔驱赶2500头牲畜,沿途风餐露宿自然是不用说了,闹印第安人的时候,随时操着家伙投入战斗,人和牛一起死半道上这种事是很多的。路上牛羊走得缓慢,辛苦动辄就是几个月。

到了目的地,交割了牲畜,牛仔们顿时有了大把钱,怎么都要补偿一下这几个月受的罪。于是,在交割牛羊的城镇里,牛仔们一进城,就跟过年了一样。酒馆、餐厅、赌场到处都等着牛仔光顾撒钱,那些操皮肉生意的女子,更是爱死了这些粗犷豪爽的异乡人。牛仔喝高了少不得惹是生非,比武决斗打群架时有发生,小镇被他们搅得昏天黑地。

牛仔会赶牛会放羊,会跟印第安人战斗,还会耍帅,谁不爱呀。东部的男人道听途说后,对牛仔的生活也浮想联翩,就是到现在,穿上马靴戴上牛仔帽纵横荒原,肯定还是好多美国男人的少年梦想。

牛仔们天生爱秀,赶牛的时候,经过一些市镇,如果遭遇围观,他们就自动自觉地做些马术、套牛之类的表演,现场尖叫声一片。有人看到这个商机,索性组织专门的牛仔巡演。

有个早期驿马快递的骑手科迪,深谙西部,他就组建了一个西部大漠巡演团,非常轰动受欢迎。他设计了各种节目,其中有关于和印第安人战斗的,他还真找来印第安人客串,据说,“坐牛”酋长就参与过巡演。科迪外号叫“水牛比尔”,成为当时的牛仔帅哥的象征,不过在1960年的西部史诗巨片《西部开拓史》上映后,男演员约翰·韦恩成了美国牛仔的终极象征。

除了东部和西部的发展,战后,美国人还幸运地遇上了一段冰雪奇缘。1867年4月4日,俄国以720万美元将阿拉斯加卖给了美国。

2014年,乌克兰内乱,克里米亚全民公投,脱乌入俄,重回了俄国的怀抱。克里米亚公投的行为,激发了很多敏感地区的情绪,比如在美国的阿拉斯加,大约有十分之一的东正教徒,在俄国有关社团的煽动下,阿拉斯加有些人就号称,他们也要公投,让阿拉斯加回到俄国去。

世界局势诡异地轮回,在《最冷又最热的俄罗斯》中介绍过,就是因为克里米亚战争的旷日持久,才将俄国的经济拖到崩溃的边缘,让沙皇不得不出售阿拉斯加搞钱。

阿拉斯加面积近172万平方公里,占美国全部领土的1/5,虽然有一部分在北极圈内,但因纽特人是很可爱的,不会给任何主家找麻烦,反而是帮助本来就很多彩的美国增加了文化多样性。

俄国人肯出让,除了自己经济上有过不去的坎,急等钱用,更重要的原因肯定是觉得,在那么远的地方维护一个大冰箱毫无意义。而美国人愿意接手,首要的考虑是,把北美的土地尽量控制在自家版图内。当时对美国人来说,阿拉斯加也是个没用的大冰箱,力主购买阿拉斯加的国务卿西沃德,被美国舆论大骂了很久,因为内战后的美国自己手头也很紧。直到十几年后,“冰箱”里居然发现了金矿,现在更探明有北美最大储量的石油及其他各种矿藏,尤其是当地肥美的鲑鱼,轻轻松松就形成了一个很赚钱的产业。

只是在占地这个问题上,美国佬一贯是得了便宜还傲娇的,这么一片宝地,他们从1867年到手,到1959年,快100年后才正式承认它为美国的一个州。为了感念西沃德的坚持,每年3月的最后一个周一,被定名为西沃德日,成为阿拉斯加的正式节日。

也许是地理位置的原因,对阿拉斯加,美国政府的关注是明显不够的,到现在为止,也只有一条砂石路让阿拉斯加与美国本土连接。最近有人翻出,当年的交易过程,值得商榷的地方很多,要较真儿,美国人根本不算支付了全款,所以,俄国人要跟美国打阿拉斯加的官司,并不算荒唐。更有人玩笑说,阿拉斯加现在可不是随便哪个国家能买得起的,天朝可以考虑,等美国人欠债还不起时,拿阿拉斯加来抵债。

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