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美国的前总统格兰特的生平故事是怎么样的?

历史大观园 美国史 2021-09-15 10:10:08 0 格兰特

1872年,咱们的大清和日本就琉球王国也就是现在日本冲绳的归属争得如火如荼,不知道是缘分还是宿命,美国人总是不可避免地出现在中日之间,即使那时的美利坚还不是世界警察或者街坊大哥。

以当时清政府的羸弱,失去琉球已势不可当,大清海外关系最好的官员李鸿章大人,正好接待了来自美国的前总统—尤利西斯·辛普森·格兰特先生。

中堂大人有点病急乱投医,他求格兰特帮忙斡旋,看能不能让日本人对琉球放手。相比现在日本安倍首相一脸卑微地面见美国总统,19世纪时日本的气质硬朗多了,还就没给格兰特前总统面子,该怎么欺负清政府就怎么欺负,绝不留情。

格兰特见没帮上忙,也很不好意思,但美国人不会说客气话,格兰特留给中堂大人的书信,希望中国人能够自强!收到这样的信,全体炎黄子孙都应该觉得羞耻。“得道多助,失道寡助”是个天真的想法,互相帮助尤其是国家间的,基本都是以利益交换为基础的,羸弱到不可救药的国家,找人帮忙不是引狼入室就是自取其辱!

1868年大选没什么悬念,约翰逊总统的作为让战后政治动荡,时局混乱,比战时还迷惘。国家需要强悍的领袖,最合适的就是格兰特将军这种人。

作为南北战争的国家英雄,格兰特没什么特别的政治立场,什么党派都不是,不过显然共和党的重建计划更符合他作为一个老军爷的眼光,所以他愿意作为共和党的代表参加大选。特别要说明的是,这一次大选,北方的资本家开始全力支持共和党,而这个支持延续成为传统,一直到现在。

格兰特人缘不错,支持率也高,可军人玩政治总不让人放心,最后他能以微弱优势赢得大选,完全要感谢新加入的南方50万黑人选民。

格兰特出生于俄亥俄,父亲是个鞋匠,有个小农场。格兰特从小看不出什么大出息,资质平平,但因为是家里的老大,还是要谋个前程,父亲找熟人走关系,将格兰特塞进了西点军校。

罗伯特·李将军是西点校史上最优秀的学生,至今无人能敌;而作为校友和学弟的格兰特,在学校的表现就不值一提了,格兰特最大的毛病是酗酒,酗酒的人不犯错误几乎是不可能的,仅从学校的档案看,格兰特和李将军好有一比,那是萤虫之光与日月争辉。格兰特同学这时叼着大雪茄(这伙计酷爱雪茄)轻蔑地看了一眼:后来好像是日月向萤虫投降了吧?提起这段往事,鼓励所有在校差生,别看成绩,人生是长跑,谁是冠军不一定呢!

格兰特参加了美墨战争,战争太短暂,没让他过足瘾,和平时期不适合格兰特,他活得毫无目标浑浑噩噩,还赔掉了父亲留给他的小农场。要不是南北战争开打,格兰特一辈子就是个浑身烟酒臭气的Loser(无能的笨蛋)了。

战中,大部分西点军官加入了南方作战,留在北部的西点人显得挺金贵,格兰特升职有点快,他在战场上的表现并不辜负对他的升迁。

战后,格兰特荣誉更加多了,他现在是格兰特上将,顶着美国军队的最高军衔,当然最大最牛的荣誉还是:美国人用选票将他送进了白宫,他比李将军更加为西点军校争光,因为他是第一位入主白宫的西点毕业生。

西点真能培养出合格的美国总统吗?哈佛和耶鲁都等着看笑话呢,这个笑话还真让他们等到了。

一脱下戎装,格兰特就毫无自信,尤其是战后这个复杂的局面,对一个政治菜鸟来说,根本无从下手。格兰特军旅出身,讲哥们儿义气,只相信自己身边的亲戚朋友,尤其是那些围在他身边找机会的有钱人。第一个任期,格兰特任人唯亲这种用人方式,让他收到大量批评。

在当时的态势中,格兰特不作为,也没什么大事,因为国会还是牢牢控制着大局,按他们的激进想法重建南方。

第一任期能不能算及格不好说,但因为激进派共和党大旗不倒,他们扶持的格兰特也还是顺利地拿到了第二任期。

这第二任期可就不太好混了,国会重建的各种弊端,南方的腐败混乱,格兰特的政治无能都充分发酵,产生出一个个带着臭气的丑闻气泡,让格兰特过得狼狈不堪。

第一件丑闻爆发在1872年,起因是联合太平洋铁路公司。

1862年林肯总统签署了“太平洋铁路法案”,成立联合太平洋铁路公司,计划用铁路打通密西西比河和太平洋海岸,为内战中的北方提供支援。1869年5月10日,第一条横贯大陆铁路正式贯通。

联合太平洋铁路得到了不少政府补贴款,在1872年就爆出为了获得这些补贴,公司用股份向国会议员行贿,其中甚至包括格兰特的副总统。

副总统还没说清楚呢,总统的私人助理又栽了。有人揭发出,格兰特的有钱朋友和他的官员们建立了一个专门经营酒的所谓“威士忌酒圈”,通过各种办法做假账,偷税漏税,瞒天过海,发着横财。

格兰特自己出身一般,Loser时代对金钱可能还是挺有渴望的,功成名就后,结交了一群富豪朋友,当时的美国,官商勾结能搞出好多名堂的。

1873年,格兰特的一位顶级富豪密友,搞出了一个震动全世界的大名堂。

在之前的几部欧洲国家史里,大致介绍过了,从资本主义诞生以来,每隔七八年必然会出现的经济危机,大都是经济过剩引发的。从19世纪开始,这个毛病已经普及到了全世界,美国也不可避免地传染上,比如战前的1857年,就是著名的危机年,也是南北战争的诱因之一。

在全世界的经济危机史上,1873年是明星年份,因为这一年的经济危机比较猛,引发了大恐慌,触发了大萧条,而后又启动了美国的大发展,这一年几乎是美国经济历史的一个分水岭,这一年经济危机的中心,从以往的欧洲英国,转移到了北美地区,从此以后只有美国人危机了,才算是真正的世界经济危机了!

经济危机都由过剩引发,1873年,美国什么过剩?该时该地,一个握着一把钱的傻蛋,不用任何思考任何建议,他就会义无反顾地投资铁路。之前的铁路建设已经让美国人尝到了甜头,而日益发展的西部,也让这项生意前景被无数人看好,一窝蜂地投进铁路建设的滚滚大潮中去了。

要想富,修铁路!以当时的美国人口计算,1873年前后,每500口子美国人就有1英里的铁路,对当时还有大量人迹罕至的荒原的美利坚来说,这个规模,就算是过剩了。不是铁路就能赚钱,万一选错了地址修错了线路,一样血本无归。

当时全美最大的银行的创始人杰伊·库克是总统格兰特的密友,也是国内的顶级富豪,更是最大的铁路建设投资人之一。

杰伊·库克因为上层关系,靠承销政府债券发家,在格兰特总统任内混得风生水起。这么精明的人偶尔也犯糊涂,他跑到美国西北部的蒙大拿去修铁路,那里印第安人战患不绝,坐个火车随时有生命危险,显然是错误投资。这个北太平洋的铁路计划拖垮了杰伊·库克和他的银行。

1873年美国的大恐慌,就是源于杰伊·库克银行的倒闭破产。全美最大银行的倒闭是个什么情形,大家是可以想象的,因为这几年,美国纷纷上演规模不等的同类好戏。当时的人们没我们这么见多识广的,全都吓惨了,铁路公司倒了一批,为它提供贷款的银行也跟着倒闭,多米诺骨牌现象,破产的各种机构一家接着一家,没破产的企业,股票价格也纷纷暴跌,几近腰斩,纽约证交所惊慌之下,不得不将股市关闭了整整10天!

美国的铁路投资吸引了大量的欧洲资金,不用说,这轮多米诺骨牌的坍塌,会一直延伸到欧洲大陆。

1873年的危机来得猛,砸得凶,随后的5年时间里,美国都在萧条中盘整。

以格兰特总统的水平,不管是丑闻和危机,他基本都只能静观其变,无力回天。同时美国人民发现,这几年的美国,不管南北,官员腐败和局势混乱似乎都比战时更严重。总统肯定是无能而迟钝的,这些丑闻的主角还都是他的身边人,会不会这个国家英雄也参与了这些贪污腐败的事呢?难道我们错看他了?

没有证据证明格兰特的腐败,但既然遭怀疑,一个政治人物的生涯就算完犊子了。1876年,格兰特想继续留在白宫,只是大家不给他机会了。格兰特是在新的总统上任后,才不情不愿地搬出了总统府。据说他不肯搬走的原因是“没地方去”,除了白宫,没有自己的家。看来这位扶持了好几个“官办富豪”的大老板,自己并没有落下什么好处,摧毁自己成全别人,很让人怀疑格兰特的智商。

格兰特的傻故事并没有随着退休结束,他在全世界转了一圈后回到美国,预备进军商业。

不怕狼一样的对手,就怕猪一样的儿子。格兰特当总统的时候被手下和朋友坑,退休了就被儿子坑。跟其他坑爹的傻儿子一样,小格兰特容易招惹一些巧舌如簧的骗子,骗子将自己的投资业绩说得天花乱坠,小格兰特就鼓动老爸跟骗子合伙成立投资公司,老格兰特没钱就跟人借,用他英雄和总统的声誉做担保。

这就是一个简单的庞氏骗局,华尔街长存常在的老伎俩,只要人的贪念不灭,这个骗局永远有受众。结果当然是骗子蓦然消失,格兰特父子血本无归。

格兰特落魄潦倒,甚至要拿自己战时将军的佩刀去抵债,承载着如此巨大荣誉的一件抵债品,债主都不太敢受。民众记得他在战时的功绩,全国各地都有人接济他。

最有效的帮助来自韦伯斯出版公司的董事马克·吐温,他预付2.5万美元,让格兰特写自传。动笔不久,老格兰特就发现自己得了喉癌,他是真正用生命写作呀,终于在临死前四天完工交稿。

老格兰特没有机会看到自己作为一个作家的成功,自传大卖,让格兰特的后人得到了40多万美元的收益,在当时是一笔巨款。

武能领兵作战,文能著书卖钱,要是不当总统,不混华尔街,格兰特该是个多么幸福而成功的人。

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